Daniel Craig

Als hij het niet geheel anders zou mogen doen dan voorganger Pierce Brosnan, dan zou het volgens Daniel Craig geen zin hebben om de rol van Bond aan te nemen. De getalenteerde Engelse acteur krijgt in oktober 2005 het volle vertrouwen van producers Michael G. Wilson en Barbara Broccoli en op de 14e van die maand presenteert hij zich aan de wereld. Een groot deel van het publiek begrijpt de filmmakers niet. Een hetze om hem van het scherm te weren, brandt in alle hevigheid los.

Weg uit de schoolbanken

Daniel Craig wordt geboren in het Engelse Chester. Zijn vader is staalmonteur, zijn moeder lerares kunstgeschiedenis. Craig is geen type dat graag in de schoolbanken zit, wegens tegenvallende resultaten verkast hij van de ene school naar de andere. Het theater blijkt een grotere aantrekkingskracht op de jonge Brit te hebben, vandaar dat hij besluit om naar Londen te gaan om zich daar aan te melden bij onder meer het nationale jeugdtheater.

The Power of One (1992)
Van daaruit weet hij zich al snel op te werken als gerespecteerd figuur in het Engelse theater. In 1992 verschijnt hij voor het eerst in een film: The Power of One. Nationale bekendheid verwerft hij in 1996, als hij meespeelt in de mini-serie Our Friends in the North van de BBC. Vervolgens stroomt de gedreven Engelsman ook door naar het grote werk: kaskrakers als Lara Croft: Tomb Raider (2001), waar hij aan de zijde van Angelina Jolie speelt, en de gangsterfilm Road to Perdition met onder meer grote sterren als Paul Newman en Tom Hanks.

Craig in de hoofdrol 

Lang zal hij niet blijven staan in de schaduw van die sterren, want Craig krijgt na zijn bijrollen ook enkele hoofdrollen aangeboden. Zo speelt hij in 2003 de hoofdrol in The Mother en een jaar later in Enduring Love, beide van regisseur Roger Michell. Vervolgens schittert hij in de Britse misdaadfilm Layer Cake (2004). Dit blijkt een belangrijke stap voorwaarts in zijn carrière, want deze film trekt de aandacht van de Bond-producers. Hoewel Craig hier een karakter speelt dat, ten opzichte van James Bond, aan de andere kant van de wet opereert, zet hij hier toch een prestatie neer die wel iets van Bond weg heeft.

Daniel Craig in Layer Cake (2004)

Naar aanleiding van Layer Cake ervaart Craig voor het eerst wat het is om een bekend acteur te zijn. In de roddelpers verschijnen verhalen over een vermeende verhouding met zijn tegenspeelster Sienna Miller. Op dat moment vormt Miller nog een paar met steracteur Jude Law. Het zijn geen prettige tijden voor Craig, niet wetend dat dit nog maar het begin blijkt van een haatcampagne tegen hem.

De roddelpers

Craig besluit zich er niet te druk over maken en richt zich met veel toewijding op zijn acteerwerk. Munich (2005) van Steven Spielberg is het volgende monsterproject waaraan hij zich verbindt. En het is in die periode dat de Bond-producers hem officieel benoemen tot opvolger van Pierce Brosnan in de 21e officiële James Bond-film Casino Royale. Maar dan barst de hetze pas echt los.


James Bond met zwemvest
Het begint met de introductie van Craig in de Londense haven in oktober 2005. Daar arriveert hij over het water met een zwemvest om. De pers reageert bijzonder kinderachtig: een acteur die op deze manier zijn entree als James Bond maakt, kán geen goede geheim agent zijn. Met 1.78 meter is hij trouwens aan de kleine kant, hij heeft nota bene blond haar en zijn zogenaamde 'boksersneus' is volgens de media ook niet des Bonds, zeker ten opzichte van het gladde gezicht van zijn voorganger Brosnan.

De nieuwe James Bond, geflankeerd door producer Barbara Broccoli, regisseur Martin Campbell en producer Michael G. Wilson (2005)

Vervolgens verschijnen berichten in de pers dat deze Bond niet in een schakelauto kan rijden en meer van dat soort ongein. En als klap op de vuurpijl wordt een website in het leven geroepen die als doel heeft de nieuwe Bond-film te boycotten. Een website als 'Craig Not Bond' blijkt zelfs een grote schare fans te hebben.

Gelukkig voor Daniel Craig is hij op dat moment druk bezig met de opnames van Casino Royale, zodat hij deze onzin niet meekrijgt. En omdat hij weet dat hij uitstekend werk heeft geleverd voor deze nieuwe film, maakt Craig zichzelf allerminst zorgen als hij te horen krijgt van de haatcampagne.

De redding van James Bond 

De messen zijn intussen geslepen. Craigs debuut als James Bond wordt nauwlettend in de gaten gehouden en zodra de eerste voorvertoning heeft plaatsgevonden, is de media... dolenthousiast!

Casino Royale (2006)
'Deze man heeft James Bond gered', kopt een tabloid die Craig eerder de grond in had geboord. In geen decennia heeft een nieuwe Bond-acteur zo weten te overtuigen als deze ruwe bolster. Casino Royale wordt hiermee een hit die zijn weerga niet kent. Naast het gegeven dat het verhaal van deze film bijzonder sterk is, is het zeker de verdienste van Daniel Craig dat deze rolprent boven het gemiddelde wordt uitgetild.

Nu Casino Royale de bioscoopkassa's aan de lopende band laat rinkelen, is Daniel Craig plots een wereldster van formaat. Nieuwe projecten zijn er voor hem in overvloed, The Invasion (2007) van Olivier Hirschbiegel had hij al opgenomen vóór Casino Royale, maar wordt uitgesteld om op het succes van de Bond-film mee te liften. Vervolgens verschijnt het megaspektakel The Golden Compass (2007), Flashbacks of a Fool en oorlogsdrama Defiance (beide 2008). 

Nog lang niet klaar

Quantum of Solace (2008)
Het jaar 2008 staat voor Craig voornamelijk in het teken van de nieuwe Bond-film Quantum of Solace, een direct vervolg op Casino Royale. Volgens Craig ligt de lat voor Quantum nog hoger om het succes van diens voorganger te evenaren of zelfs te overtreffen. Tijdens de opnames van deze 22e Bond-film, schijnt Craig gezegd te hebben dat zolang de Bond-films 'werken', hij ze wil blijven maken.

Zijn tweede Bond-film doet het ook goed in de bioscoop, maar dat is vooral te danken aan zijn succesvolle voorganger. Quantum of Solace lift te veel mee op de hausse van de Bourne-trologie. Met wild camerawerk en dito montage. Achteraf gezien geeft Craig zelf ook toe dat zijn tweede Bond-avontuur onder moeilijke omstandigheden in elkaar is gezet. Door de grote schrijversstaking van 2007/2008 hebben de scenaristen zich niet voor de volle honderd procent kunnen geven.

MGM over de kop 

Als kort op Quantum of Solace plannen worden gemaakt voor zijn derde Bond-film, blijkt het niet goed te gaan met filmstudio MGM. Lange tijd blijft de toekomst van de brullende leeuw onzeker en pas eind 2010 wordt duidelijk dat MGM een doorstart gaat maken onder de vlag van Spyglass Entertainment.

Vanaf die tijd zit Bond 23 weer in de lift en wordt bekend dat het volgende Bond-avontuur Skyfall in de herfst van 2012 in première zal gaan. Precies vijftig jaar na de eerste film Dr. No.

Daniel Craig als James Bond in Skyfall (2012)

Daniel Craig zit in die tussentijd uiteraard niet stil. Hij verbindt zich als hoofdrolspeler aan de Millennium-trilogie onder regie van David Fincher. Deze eerste film The Girl with the Dragon Tattoo verschijnt begin 2012 in de bioscoop, maar wegens uitblijvend succes lijkt het bij deze ene film te blijven. Voor die tijd staat hij nog naast Harrison Ford in de science fiction western Cowboys & Aliens en als motion capture-figuur in de Kuifje-film The Secret of the Unicorn (beide 2011) van Steven Spielberg. 

Persoonlijk 

Daniel Craig was van 1992 tot 1994 getrouwd met de Schotse actrice Fiona Loudon. Met haar heeft hij één dochter, Ella. Sinds 2006 is het officieel bekend dat hij een relatie heeft met filmproducent Satsuki Mitchell. Hun eerste gezamenlijke publieke optreden was tijdens de wereldpremière van Casino Royale. Het tweetal besluit in 2010 uit elkaar te gaan en in juni 2011 wordt bekend dat Daniel Craig in het huwelijksbootje is gestapt met actrice Rachel Weisz. 

De Bond-films met Daniel Craig 

2006 Casino Royale
2008 Quantum of Solace
2012 Skyfall 
2015 Spectre

Overige informatie

Alle berichten op Bond Blog over Daniel Craig