donderdag 29 september 2011

Biopic Shirley Bassey vanavond op tv

Vanavond op BBC 2: een biopic over Shirley Bassey. Zangeres van de Bond-songs Goldfinger (1964), Diamonds Are Forever (1971) en Moonraker (1979).

Ruth Negga als Shirley Bassey

Met een speeltijd van 70 minuten zal er wel niet veel James Bond in voorkomen. Het verhaal richt zich grotendeels op de jonge jaren van de Britse zangeres en haar moeizame weg naar eeuwige roem.

Vanavond dus, om 22 uur op BBC 2.

Openingsscène Bond 23 in Istanbul

De openingsscène van Bond 23 gaat zich afspelen in Istanbul. Dat laat de Turkse cultuurminister Ertugrul Günay weten. Dinsdag had hij een officiële ontmoeting met het productieteam van Bond 23.

Günay is bijzonder ingenomen met de komst van deze grote filmproductie. Naast de openingsscène staat nog een aantal opnames in de stad plaats. Bond-locaties wereldwijd zijn altijd een grote trekpleister voor toeristen geweest.

Istanbul heeft al tweemaal als decor gediend voor een Bond-film. In 1963 streek cast en crew van het tweede Bond-avontuur From Russia with Love daar neer. Hoewel de omstandigheden begin jaren zestig voor een filmploeg van deze omvang nogal moeizaam waren, is Istanbul zeer kleurrijk op film vastgelegd. Daarmee is het één van de meest geliefde Bond-locaties geworden. Vele jaren later, in 1999, vereerde het Bond-team de wereldstad nogmaals met een bezoek.

Michael Wilson (geheel rechts) en Barbara Brocolli met een breed lachende minister Günay

Bond-producer Michael G. Wilson laat tegenover de Turkse media dan ook weten dat het in Istanbul 'voelt als thuiskomen'.

Naast Turkije als locatie, wordt ook gekeken naar een Turkse tegenspeelster voor James Bond. Dit moet de vriendin van de vijand worden.

maandag 26 september 2011

Second Unit Manager bezoekt Istanbul

Second Unit Production Manager Terry Bamber is vandaag in Istanbul aangekomen, laat hij via Twitter weten. Daarmee lijkt een eerder bericht over de Turkse stad als locatie voor Bond 23 een stap dichterbij te komen.

Uiteraard kan en mag (of wil) Bamber niets loslaten, zelfs niet of hij inderdaad aan de nieuwe Bond-film meewerkt. Maar het lijkt mij sterk dat hij daar 'toevallig' op vakantie is. Bovendien is Terry Bamber al sinds Tomorrow Never Dies (1997) als Production Manager betrokken bij de Bond-films.

Istanbul fungeerde eerder als Bond-locatie in de films From Russia with Love (1963) en The World Is Not Enough (1999).

Bond 23 tóch naar Zuid-Afrika

Scènes voor de nieuwste Bond-film gaan tóch opgenomen worden in Zuid-Afrika en níet in India. Leken de afspraken voor een actiescène op een trein in India akkoord, nu blijkt toch dat het allemaal te lang heeft geduurd voordat alle benodigde vergunningen rond waren.

India Railways snapt niets van het plotselinge besluit van Eon Productions en geeft aan dat juist álles is gedaan om James Bond naar India te halen. Alles was rond. Zoals onder meer het afzetten van een complete spoorlijn voor zeven dagen en de toestemming om een motorstunt op een trein uit te voeren. Toch heeft het filmteam India donderdag laten weten om het niet te doen, meldt fansite MI6.

Tijdens de maandenlange onderhandelingen met India, heeft Zuid-Afrika altijd als back-up gediend. Autoriteiten in Zuid-Afrika hebben de deuren al die tijd opengehouden voor de Bond-productie. Alles lijkt daar te kunnen.

Mr. Wint en Mr. Kidd in 'Zuid-Afrika' in Diamonds Are Forever (1971)

Zuid-Afrika staat al decennia lang op de nominatie om als filmlocatie te dienen. Diamonds Are Forever (1971) speelt zich voor een klein gedeelte af in het land. Echter werden de opnames hiervan gemaakt in Amerika en Pinewood Studios. James Bond zelf is nooit in Zuid-Afrika gesignaleerd.

zaterdag 24 september 2011

Craig begint komende week aan Bond 23

Daniel Craig begint komende week aan zijn derde Bond-avontuur. Dat zei de acteur deze week tijdens de première van de George Clooney-film The Ides of March.

Craig is al maanden bezig om zichzelf weer op te pompen. Voor de film Cowboys & Aliens was hij nogal afgevallen, zodat hij wat meer op een Lucky Luke zou lijken. Aangezien hij zijn succes als Bond mede te danken heeft aan zijn fysieke inspanningen, moest hij daarna de sportschool weer in om wat kilo's aan spieren te kweken.

Regisseur Sam Mendes heeft twee weken repetitietijd ingebouwd. Dat is zeer ongebruikelijk voor filmproducties van deze omvang. Wie daaraan deel zullen nemen, is niet bekend. De eerste opnames van Bond 23 staan gepland voor eind oktober of begin november.

Film der films viert 25-jarig jubileum


In den beginne was het Woord, en het Woord was bij God, en het Woord was God. 

Die krijg je van me cadeau, de eerste regels van het minst gelezen boek ter wereld: Umberto Eco's De naam van de roos. Een pil die onmogelijk getrouw verfilmd zou kunnen worden. En dat heeft de Franse cineast Jean-Jacques Annaud dan ook niet gedaan. Hij heeft er een palimpsest van gemaakt. Voor films een unieke benaming. Want was dit niet het hergebruiken van een pagina uit een manuscript? De originele tekst eraf schrapen en de basis opnieuw beschrijven? En dat is precies wat Annaud heeft gedaan. Een meesterzet.

Vandaag, precies 25 jaar geleden, verscheen de beste film aller tijden, onder de internationale titel The Name of the Rose, voor het eerst in de bioscoop.

Ron Perlman, Elya Baskin, Michael Lonsdale, Volker Prechtel (1941-1997), Helmut Qualtinger (1928-1986), Feodor Chaliapin jr. (1905-1992), F. Murray Abraham, Sean Connery, William Hickey (1927-1997), Valentina Vargas en Christian Slater

Het beeld is zwart. De dreigende synthesizer van James Horner komt op. Deng deng deng deng deng. Elektronische bellen. De stem van een oude man:

Having reached the end of my poor sinner's life, my hair now white, I prepare to leave
on this parchment my testimony as to the wondrous and terrible events that I witnessed in my youth, towards the end of the year of Our Lord thirteen hundred and twentyseven.

May God grant me the wisdom and grace to be the faithful chronicler of the happenings that took place in a remote abbey in the dark north of Italy. An abbey, whose name, it seems even now, pious and prudent to omit.

The Name of the Rose.

donderdag 22 september 2011

Pesten

Bond 23 heeft een titel, aldus Daniel Craig tegenover CNN. Maar hij zegt lekker niet wat die is. Schrijver John Logan op zijn beurt zegt dat er een iconisch figuur terug zal keren...

Het zijn pesterijtjes. Natuurlijk heeft Bond 23 een titel! Niets tegen op inventieve vernieuwingen, maar het zou voor het eerst zijn dat een Bond-film titelloos zou blijven.

Waarom moet die titel zo lang geheim blijven? Moet er in het script, waarvan de opnames volgende maand gaan beginnen, nog zoveel veranderd worden dat The Property of a Lady opeens als een tang op een varken slaat? Zodat in allerijl toch voor Risico gekozen gaat worden?

Dan die andere. Co-auteur John Logan heeft nooit verzwegen dat hij vindt dat Bond 'altijd tegen Blofeld' zou moeten vechten. WhatCulture! kopt in alle onnozelheid dat Blofeld de grote boef van de nieuwe film gaat worden. Maar wat er echt gebeurde, is dat Logan alleen maar herhaalde wat hij tien jaar geleden al zei: Bond moet altijd tegen Blofeld vechten.

Iconisch, dat zeker, Donald Pleasence in You Only Live Twice (1967)

En dat doet hij om te pesten. Hij weet iets wat zogenaamd de hele wereld zou willen weten. Namelijk iets totaal onbelangrijks. Dat geldt ook voor de titel van de film. Ze maken het op deze manier veel groter dan het is. De spanning is er straks snel vanaf als we alles weten. Even een eruptie en dan gewoon weer ademhalen, boodschappen doen en naar het werk.

Wat betreft die iconische figuur, dat zou natuurlijk net zo goed Miss Moneypenny kunnen zijn of Q. Of misschien doelt hij wel op de terugkeer van de altijd aanwezige M of, heel kinderachtig, op Bond zelf.

woensdag 14 september 2011

Vanaf vandaag te koop op blu-ray

De beste film ooit gemaakt.

Ik heb de nacht doorgebracht in een slaapzak voor mijn locale platenzaak en heb het blauwe schijfje inmiddels binnen.

Nu te moe om te kijken, maar ik verzeker de meest zuivere kijkervaring ooit. ...En nu dan maar die complete Bond-serie op blu-ray!

Wordt vervolgd medio volgend jaar. Voor nu ben ik weer even heel tevreden.

dinsdag 13 september 2011

Koken met Pierce

Als er een luxe blik erwtensoep moet worden gepromoot, dan kom je natuurlijk al snel uit bij Pierce Brosnan. En hij hangt er dus al een jaar, gewoon in de supermarkt in Oostenrijk.


Een collega van mij (en Bond-fan én fervent Bond Blog-volger) biechtte vandaag op dat hij in Oostenrijk op het punt stond een foto te maken en deze mij toe te sturen. Gewoon doen! Ik zet het op de blog of Twitter en we zijn weer een commercial rijker.

Ik wist het namelijk niet van Pierce, dat hij kon koken. Wel dat hij niet vies is van een campagne hier en daar. En zeker niet als het in het Duits is. Want zolang er geen pantserhouwitser door het beeld rijdt, heeft Hollywood geen oog voor Europa en kan Bond nummer 5 zonder schroom zijn zakken vullen met euro's.


Ach, het staat hem nog steeds goed zo'n kostuum. Vooral met dat buikje eronder.

vrijdag 9 september 2011

'Bond 23 ook naar Istanbul'

Turkse media beweren dat voor Bond 23 ook opnames gemaakt gaan worden in Istanbul. Het Sultan Ahmetplein, vroeger het Hippodroom van Constantinopel, wordt genoemd als locatie voor de nieuwe Bond-film.

De Turkse cultuurminister Ertuğrul Günay heeft inmiddels toestemming verleend. Struikelblok was aanvankelijk het afsluiten van het complete plein. Inmiddels is er een compromis gesloten door slechts delen van het plein tijdelijk af te zetten voor filmopnames.

Het Sultan Ahmetplein, met uitzicht op de Sultan Ahmet (de Blauwe) Moskee en de Aya Sofia

In het verleden zijn er twee Bond-films in Istanbul opgenomen. De grootste stad van Turkije komt prominent in beeld in From Russia with Love (1963). In 1999 streek het Bond-team opnieuw neer in Istanbul voor The World Is Not Enough.

donderdag 8 september 2011

Double-O-Duplicate

Het was in 2003 nadat ik Die Another Day op dvd had gezien. In de bioscoop was het mij tot tweemaal toe niet opgevallen. Maar zag ik het goed? Hadden ze nou precies hetzelfde shot van een fregat gebruikt als in Tomorrow Never Dies?


Wat maakt het allemaal uit. Maar toch...

Nog zo één, maar dan gelukkig minder lomp. Zit ik Moonraker te kijken, Roger Moore breekt in bij de kluis van Drax. Het apparaatje dat hij daarvoor gebruikt maakt niet alleen een opmerkelijk kabaal (wat voor een spionnengadget buitengewoon onhandig is) maar eindigt ook met een soort morsecode dat ik ergens van ken.

De luidruchtige brandkastkraker in Moonraker (1979)

En inderdaad. On Her Majesty's Secret Service erop nageslagen en daar komt het geluid dus vandaan.

George Lazenby heeft als James Bond zojuist zijn ontslag ingediend bij M en ruimt zijn kantoor op. Daar komt hij het mes van Honey Ryder tegen, het horloge van Red Grant (had Bond dat dan meegenomen?) en de rebreather uit Thunderball (en later Die Another Day). Op dat moment gaat zijn telefoon. Geen beltoon, maar een vervelend klinkende morsecode...

Het kantoor van Bond met de vervelende telefoon in On Her Majesty's Secret Service (1969)

Beluister het zelf: On Her Majesty's Secret Service (28'10") en Moonraker (26'21").

Wie vult aan?

maandag 5 september 2011

Journey to Blofeld's Hideaway

En zo kom je op een oude USB-stick nog een complete reportage naar Piz Gloria tegen. Begin zomer 2005 moet dat geweest zijn.

Alpen-uitzicht vanuit Stechelberg

Op weg naar het hotel in het Zwitserse Interlaken zie je al tientallen kilometers lang bergen om je heen. Je kunt niets anders dan omhoog kijken, zeker hoe dichter je bij de plaats van bestemming komt, hoe groter de hoop alvast een glimp van Piz Gloria op te vangen.

Dat is dus ijdele hoop. Dat gaat niet lukken. Waarom? Lees even verder.

De zelf uitgestippelde On Her Majesty's Secret Service-toer begint op het station van Lauterbrunnen, waar Bonds Zwitserse avontuur begint als hij met de trein arriveert. Een klein stationnetje, dat in werkelijkheid nog kleiner oogt dan in de film. Dat komt omdat ze in de film het eerste spoor niet gebruiken, dit is met een laag sneeuw vermomd als perron. Je kunt de rails wel zien liggen in de film.

Het is op datzelfde perron waar Bond, vermomd als Sir Hilary Bray, Irma Bunt en Grunther ontmoet. Ook Bonds collega Shaun Campbell staat daar verdekt opgesteld achter een krant.

De film verplaatst zich vervolgens naar een helikopter die richting Piz Gloria gaat. Waar deze opstijgt, is mij onbekend. Besneeuwd landschap is zo moeilijk te herkennen. Dus wordt de volgende stop meteen al de kabelbaan in het naastgelegen Stechelberg, als daar, in Lauterbrunnen, opeens een ander herkenningspunt opduikt: de muur met aan weerszijde trappen waar Bond een telefooncel induikt om contact op te nemen met Londen.

Geen telefooncel te bekennen op deze beroemde parkeerplaats

Die telefooncel bestaat niet. Of niet meer. Ook hier is het allemaal wat kleiner dan in OHMSS. Het stuk dat George Lazenby moet rennen lijkt veel langer in de film.

Plattegrond Lauterbrunnen: 1. Station Lauterbrunnen 2. Telefooncel (zonder telefooncel)

Vervolgens dus naar Stechelberg, waar Irma Bunt de meisjes uitzwaait en wordt opgepikt door haar handlangers omdat Bond is ontsnapt.

Tijdens het wachten op de cabine die naar boven voert, is al te zien hoe enorm stijl de kabelbaan naar Mürren loopt. Mürren is het bergplaatsje waar de cast en crew tijdens de opnamens van OHMSS in 1968/1969 verbleef. Het dorpje ligt 1638 meter boven zeeniveau, en aangezien Stechelberg op 867 meter hoogte ligt, ga je in één keer 771 meter de lucht in. Die wand omhoog naar Mürren is al zo imposant. Vanaf beneden is het niet te begrijpen dat daarboven mensen wonen.

Hup de kabelbaan in. Het dingt hangt er al een tijdje, dus zal het voor deze ene keer ook nog wel goed gaan.

Van Stechelberg 500 meter schuin omhoog naar Gimmelwald

Maar direct naar Mürren voert de kabelbaan niet, dus die 771 meter in één keer omhoog neem ik terug. Dat moeten er 500 zijn, want de eerste overstap is Gimmelwald, pas daarna komt Mürren. Vanuit daar naar halte Birg (ook bekend uit de film) en vervolgens naar de Schilthorn, ofwel Piz Gloria.

De reis per kabelbaan duurt zo’n dertig minuten in totaal en ziet er schematisch als volgt uit:
• Stechelberg (867 m.)
• Gimmelwald (1367 m.)
• Mürren (1638 m.)
• Birg (2677 m.)
• Schilthorn/Piz Gloria (2970 m.)

Plattegrond Schilthornbahn: 1. Stechelberg 2. Gimmelwald 3. Mürren 4. Birg 5. Piz Gloria

En als je denkt: dat komt rechtstreeks van Wikipedia. Dat klopt. Dat heb ik er na mijn bezoek aan Piz Gloria zelf opgezet.

Uitzicht op Birg vanuit Mürren

Na die rit van een halfuur is opeens duidelijk waarom Piz Gloria vanuit Interlaken, of Lauterbrunnen, of Stechelberg, of zelfs vanuit Mürren, niet te zien is. Het ligt niet alleen hoog in de Alpen, het ligt ook diep in de Alpen. Het is met uitstek dé perfecte schuilplaats voor een boef van het kaliber Blofeld.

In de film ziet het er allemaal even prachtig uit, die fantastische helikoptervlucht naar Piz Gloria. Maar in het echt is het pas goed merkbaar hoe ver je van de bewoonde wereld  bent. Dat de rit naar boven zo lang duurt, had ik niet durven dromen. Het is dé grote verrassing van de dag. Want eenmaal boven aangekomen – het gebouw Piz Gloria zelf valt, ik durf het bijna niet te zeggen, wat tegen...

Piz Gloria in de mist

Het is dan wel het beroemde Piz Gloria. Als het gebouw eenmaal opdoemt daar eenzaam op die berg, dan doet dat heus wel iets met je. En eindelijk, je bent er nu echt geweest! Zo vaak over gehad, zo vaak over gedroomd... Misschien dat het daarom een tikkeltje minder is dan gehoopt.

Het gebouw is niets meer dan een draaiende Van der Valk op bijna drie kilometer hoogte. De warmte die het filminterieur uitstraalde is ver te zoeken. De gerechten zijn ook aardig aan de prijs en als zich vervolgens een dikke wolk mist om het gebouw drapeert, is het adembenemende uitzicht opeens ook verdwenen.

Nee, Piz Gloria moet het niet hebben van de gastvriendelijkheid. Piz Gloria moet het hebben van James Bond. Toen al, en nog steeds. Zonder OHMSS was het een machtig mooie uitkijktoren geweest, maar lang niet zo beroemd.

Piz Gloria bestaat bij de gratie van 007.

Als je dan toch in Lauterbrunnen bent, en de hoofdact Piz Gloria is achter de rug, ga dan naar Bern. Van daaruit een krap uur met de auto. Daar is de Bärengraben te zien en de naastgelegen Nydeggbrücke, waar Bond met Tracy en Draco aan komt rijden. Bond stapt vervolgens uit bij het kantoor van de gebroeders Gumbold, wat in werkelijkheid Hotel Schweizerhof is. Daarnaast bevindt zich de Heiliggeistkirche, die in beeld komt als Gumbold na zijn lunch weer richting kantoor loopt.

De Heiliggeistkirche, me links het Schweizerhof en rechts het station

Aan de overkant van Schweizerhof is het station, dat ten tijde van de opnames in aanbouw was. Die bouwput wordt in de film gebruikt als Campbell een kopieermachine per hijskraan bij Bond aflevert op het balkon van Gumbold.

Verder bestaat de binnenstad van Bern uit prachtige gebouwen die op boogconstructies zijn gebouwd. Dat is in de film goed te zien op de achtergrond tijdens de autorit van Tracy en Draco.

Plattegrond Bern: 1. Bärengraben 2. Nydeggbrücke 3. Schweizerhof 4. Heiliggeistkirche

Helaas had ik tijdens mijn bezoek aan Bern, nu zes jaar terug, nog geen exemplaar van OHMSS op mijn iPhone beschikbaar. En hoe vaak je een film ook hebt gezien, in werkelijkheid is het moeilijk te bepalen welke locaties precies gebruikt zijn. Niet alleen omdat er in die veertig jaar tijd veel is veranderd, in een film worden locaties ook zonder excuus door elkaar gesneden.

Zo is het in Piz Gloria moeilijk zoeken naar de kamers van de patiënten of het laboratorium van Blofeld. Die bestonden namelijk alleen in de studio. Ik zal er toch niet echt naar gezocht hebben...

Om er een compleet ontdekjeplekje van te maken, hierbij de adresgegevens:

Lauterbrunnen
Station: Bahnhofplatz, 3822 Lauterbrunnen 
Telefooncel: Beim Alten Schulhaus, 3822 Lauterbrunnen

Stechelberg
Schilthornbahn: Lengwald, 3824 Stechelberg

Bern
Bärengraben: Grosser Muristalden 4, 3006 Bern 

Nydeggbrücke: 3011 Bern 
Heiliggeistkirche: Spitalgasse, 3011 Bern 
Schweizerhof: Bahnhofplatz 11, 3001 Bern

zaterdag 3 september 2011

Adele zingt mogelijk titelsong Bond 23

De Britse zangeres Adele heeft zich laten ontvallen dat ze binnenkort de studio induikt voor de titelsong voor Bond 23. Dat onthulde de zangeres terloops in de talkshow van Jonathan Ross.

Toen Ross de zangeres vroeg wat haar volgende plannen gaan worden, zei Adele dat zij in november een nieuw nummer op gaat nemen, maar dat ze daar verder nog niets over mag zeggen. Maar toen Jonathan Ross daarop het James Bond-thema begon te fluiten, liep Adele rood aan en probeerde direct een ander onderwerp aan te snijden.


Met andere woorden: de populaire en talentvolle Adele werk zeer waarschijnlijk aan een Bond-song. Welke artiesten er verder nog in de race zijn om een titelsong aan te leveren, is nog onbekend.

Bond Blog, en vooral zijn echtgenote, zijn zeer ingenomen met dit nieuws.

vrijdag 2 september 2011

On leave

Het voltallige team van Bond Blog bivakkeert vanaf vandaag tot en met 12 september weer even op Goldeneye.

Er staat voor komende week nog een artikel in de pre-order over mijn reis naar Piz Gloria enkele jaren geleden. Ik kwam de foto's deze week toevallig tegen op een oude USB-stick. Het is een ontdekjeplekje geworden voor locatieliefhebbers, inclusief niet overbodige plattegronden waar je de filmlocaties kunt vinden.

En ook voor volgende week een artikel over onbedoelde herhalingen in de Bond-films.

Voor het echte Bond-nieuws verwijs ik in die tussentijd graag door naar fansite MI6. Na de vakantie zullen we een inhaalslag maken op alles wat we gemist hebben.

Ik zou zeggen: blijf vooral Twitteren en mailen. Bond Blog will return...