donderdag 30 november 2017

Honderd jaar Ilse Steppat

Mijn favoriet aller handlangers, uit mijn favoriet aller Bond-films: Ilse Steppat als Bösewicht Irma Bunt in On Her Majesty's Secret Service (1969).

Vandaag zou de Duitse actrice honderd jaar zijn geworden (hoewel sommige bronnen 11 november 1917 beweren). Inmiddels is zij al bijna vijftig jaar dood. Slechts vier dagen na de première van OHMSS overleed zij aan een hartaanval.


Acht jaar geleden, ter nagedachtenis aan haar veertigste sterfdag, was dit artikel op Bond Blog te lezen, hoeven we dus niet te herpubliceren. Met een alleraardigste anekdote (hoewel niet in het voordeel van Steppat) van Telegraaf-journalist Henk ten Berge, getiteld 'De enige waar James Bond bang voor was'.

Ilse Steppat als Irma Bunt is gewoon perfect gecast; die doorleefde stem met dat zware Duitse accent, dat padachtige uiterlijk (om Flemings beschrijving van Bunt aan te halen), die scherpe getekende wenkbrauwen met daaronder die priemende ogen. Daar hoefde Steppat verder weinig voor te doen.

In haar eerste ontmoeting met Bond, die vermomd als Sir Hilary Bray op het station van het Zwitserse Lauterbrunnen arriveert (klik hier voor een uitgebreid reisverslag), is de toon meteen gezet: die haviksogen houden alles in de gaten. Bovendien, zo leren wij later, heeft ze het gehoor van een olifant.


Na de kennismaking met de stijve Brit vertrekken zij per arrenslee naar een gereedstaande helikopter richting Piz Gloria. Wat volgt is een van de mooiste scènes uit de James Bond-serie. De combinatie van die prachtige besneeuwde locatie, de wonderschone muziek van John Barry, de verbluffende luchtfotografie van Johnny Jordan, het perfecte spel van Ilse Steppat: „Not ground. Ice.” Let daarbij vooral op het rondvliegende speeksel.



„Now up into the Alps.”

„That is avalanche damage.”

„You enjoy the skiing, or the bobsleigh perhaps?”
„I’m not a sporting man, Fräulein. Even when I’m at my best.”
„Do you feel the airsickness?”

„Up to there is for the public, and from here upwards it is strictly private. No one, no one at all, may come through without permission from the Count. There is the Bleuchamp Institute for allergy research.”
„What kind of allergies?”
„All of them. Like the hay fever, or the sickness caused by the oysters, or inability to eat meat. The Count is the great specialist in this field.”

„I'll be glad to get my feet on the ground.”
„Not ground. Ice.”

Irma Bunt is de persoonlijke secretaresse van Ernst Stavro Blofeld. Ze draagt zorg voor zijn Angels of Death, de allergiepatiënten in zijn kliniek Piz Gloria in de Zwitserse Alpen.

Wanneer Blofeld Bonds cover als Sir Hilary Bray ontdekt, is het de taak aan Bunt om 007 in de val te lokken. Als Bond zijn gebruikelijke nachtronde maakt en stiekem bij patiënte Ruby in bed denkt te kunnen kruipen, duikt Irma Bunt plots tevoorschijn. Bonds spel is uit.


Nadat Bond gevangen is genomen in de machinekamer van de kabelbaan, weet hij Piz Gloria per ski te ontsnappen. Na een spectaculaire ski-achtervolging door Blofeld en zijn mannen, wordt hij in het dal opgewacht door Irma Bunt. Inmiddels is reddende engel Tracy opgedoken, die samen met Bond in haar auto weet te ontkomen. Bunt zit ze echter op de hielen. Als zij op een bevroren racebaan belanden, weten ze SPECTRE eindelijk van zich af te schudden.

Uiteindelijk blijkt Irma Bunt toch het laatste woord te hebben. Bond en Tracy zijn zojuist getrouwd en vertrekken op huwelijksreis. Nu Piz Gloria is verwoest en SPECTRE neergeslagen lijkt te zijn, hadden ze niet meer aan Blofeld gedacht. Tot het moment een auto voorbij komt met daarin de SPECTRE-leider en achterin een schutter. Het is Irma Bunt die de trekker overhaalt en Bonds kersverse bruid neerschiet.


Blofeld keert de volgende film terug, van zijn handlanger wordt nooit meer iets vernomen...


Irene Papas
Producent Harry Saltzman had aanvankelijk de Griekse actrice Irene Papas op het oog voor de rol van Irma Bunt. Regisseur Peter Hunt (hierboven te zien met Ilse Steppat) vond Papas er te sympathiek uitzien voor de rol, waarna hij op aanraden van een casting director uit München kennismaakte met Ilse Steppat. De actrice, die in Duitsland een bekende naam was, maar buiten haar geboorteland geen enkele ervaring had, leek geboren voor de rol van Blofelds boosaardige assistent.

In haar eerste ontmoeting met producent Cubby Broccoli ontstond een vrolijk misverstand, toen zij het Duitse woord 'engagiert' (toegewijd) verwarde met het Engelse 'engaged' (verloofd). Zo vertelde zij de James Bond-producent dat zij 'verloofd' was met iedere producent voor wie zij tot dan toe had gewerkt. Als Steppat haar fout niet had ontdekt, had Broccoli waarschijnlijk eieren voor zijn geld gekozen en Papas alsnóg ingehuurd.

In het boek The Making of On Her Majesty's Secret Service van Charles Helfenstein, is te lezen dat kostuumontwerper Marjory Cornelius er achter kwam dat Ilse Steppat, ondanks dat zij getrouwd was met acteur en regisseur Max Nosseck, lesbisch was. Perfect voor de rol van Irma Bunt, maar, zo dacht Cornelius, wellicht een probleem als zij straks wekenlang zit opgesloten op een bergtop met allemaal prachtige vrouwen! Het was 1968 hè...

Peter Hunt vroeg Steppat daarop of zij een vriendin had van hetzelfde postuur die als stand-in kon figureren. De actrice bleek gecharmeerd van het idee en bracht haar vriendin mee naar de set. Van enige vorm van #metoo met Blofeld's Angels of Death is voor zover bekend nooit sprake geweest.


Naast actrice was Ilse Steppat ook zangeres. Naar aanleiding van haar rol in de James Bond-film nam zij een komisch bedoelde plaat op, genaamd Beware Mr. Bond, My Name Is Irma Bunt. De 45 toerenplaat werd uitgebracht in januari 1970, enkele weken na Steppats onverwachte overlijden. Van de opname moet slechts een handvol kopieën bestaan. Op internet is het helaas nergens te vinden. Wie Ilse Steppat wil horen zingen, moet het doen met Tausend kleine Lügen.

maandag 27 november 2017

Roger Moores 007 Diaries herdrukt

Het dagboek dat Roger Moore bijhield ten tijde van de verfilming van Live and Let Die (1973), krijgt na 45 jaar een herdruk. The 007 Diaries — Filming Live and Let Die verschijnt in juni 2018.


Het is het eerste en enige filmdagboek uit de James Bond-serie. Sinds Die Another Day (2002) krijgen we bij iedere film een prachtig Bond On Set-fotoboek, voorheen van Greg Williams, de laatste keer Blood, Sweat and Bond van Rankin. Maar een James Bond-acteur die van dag tot dag zijn belevenissen bijhoudt, is veruit uniek.

Wie een oude kopie van het boek wil bemachtigen, zal een flinke duit neer moeten leggen. De nieuwe versie gaat voor een veel schappelijker prijs over de toonbank. Nu alvast te bestellen bij Amazon.

zaterdag 25 november 2017

Australisch model 'te mooi' voor Bond-girl

Het 27-jarige Australische model Ajak Deng zegt in de Herald Sun dat zij auditie heeft gedaan voor een rol in Bond 25. Helaas voor Ajak werd zij 'te mooi' bevonden.


Het model legt zich tegenwoordig ook toe op acteren, ze heeft inmiddels één film en meerdere screentests op haar naam. Zo ook een screentest voor één van de Bond-girls voor de nieuwe James Bond-film, aldus Ajak Deng. Ondanks de weinig beledigende afwijzing geeft ze aan blij te zijn deze ervaring op zak te hebben.

...Vreemd verhaal. Het lijkt mij zeer onwaarschijnlijk dat ze bij Eon Productions al aan het casten zijn. Of het moet gaan om een algemene casting om te kijken wat voor vlees er in de acteurskuip anno 2017 zit.

Bond 25 staat gepland voor 8 november 2019. Momenteel is er nog geen regisseur of distributeur bekend. Dit laatste is budgettechnisch niet onbelangrijk, en die eerste niet onbelangrijk voor de casting. Daniel Craig is in ieder geval wél van de partij, evenals scenarioschrijvers Neal Purvis en Robert Wade en production designer Dennis Gassner.

vrijdag 24 november 2017

Extended edition Die Another Day-soundtrack

Die Another Day, de twintigste James Bond-film, viert zijn 15e verjaardag met een extended soundtrack. Totaal bedraagt deze dubbel-cd 148:30 minuten muziek. De originele versie telde 54:56 minuten.

De film is slecht, de titelsong is slecht, de muziek van David Arnold daarentegen is in zijn volle glorie het beluisteren meer dan waard. Geen Bond-soundtrack waar het James Bond-thema zo veelvuldig wordt gebruikt. Die ruige wa-wa-gunbarrel knalt er altijd lekker in.


De tracklist, zónder Madonna overigens:

Track Listing of Disc 1 (Score Presentation)

1. On the Beach (extended version)**† 3:56
2. Bond Meets Moon* / Hovercrafts* 2:16
3. How Do You Intend to Kill Me Now, Mr. Bond?* 2:02
4. Hovercraft Chase† 3:48
5. Bond to Jail* :49
6. Some Kind of Hero? 4:32
7. Kiss of Life*† 4:46
8. Peaceful Fountains of Desire* 1:05
9. What’s In it For You?* / Cuba* 1:21
10. Cuban Car*† :50
11. Jinx Jordan 1:28
12. Jinx & James 2:03
13. Wheelchair Access*† 2:22
14. Jinx, James and Genes* 5:14
15. Gustav Graves’ Grand Entrance*† 1:34
16. Blades*† 3:12
17. Bond Gets the Key* / Virtual Reality*† 2:01
18. The Vanish* / Bond Goes to Iceland*† 2:10
19. The Explanation* 1:36
20. Icarus 1:23
21. Ice Spy*† 3:00
22. A Touch of Frost 1:50
23. Laser Fight 4:36
24. It Belongs to His Boss* / Double Agent* 2:34
25. Whiteout† 4:55
26. Bond Kidnaps Skidoo*† 2:29
27. Iced Inc.† 3:08
28. Ice Palace Car Chase*† 4:57

Total disc 1 time = 76:47

Track Listing of Disc 2 (Score Presentation Continued)

1. Switchblades*† 3:23
2. Antonov 11:51
3. Antonov Gets It*† 3:20
4. Moneypenny Gets It* 1:11
5. Going Down Together 1:32

Total score time = 98:04

Additional Music
6. On the Beach† 2:50
7. Hovercraft Chase (film version)**† 3:47
8. Some Kind of Hero? (film version)** 4:32
9. Peaceful Fountains of Desire (alternate ending)* 1:06
10. What’s In it For You? (orchestra only)* :41
11. Welcome to Cuba 2:07
12. Jinx Jordan (orchestra only)** 1:28
13. Jinx & James (film version)** 2:07
14. Wheelchair Access (original version)*† 2:22
15. Party Trick (source)* 1:37
16. A Touch of Frost (film version)** 1:50
17. Laser Fight (film version)** 4:38
18. Whiteout (full mix)**† 4:55
19. Antonov (film version)** 11:51
20. James Bond Will Return*† 3:54

Total additional music = 49:45
Total disc 2 time = 71:43

Total album running time = 148:30

* Previously unreleased
** Contains previously unreleased material
† Contains “James Bond Theme” written by Monty Norman

Deze extended-edition wordt slechts 5000 keer gedrukt, gaat $29,98 kosten en is exclusief verkrijgbaar bij La-La Land Records. De cd is beschikbaar vanaf 28 november.

Trailer And the Winner Isn't

De trailer van de film van vader en dochter Geoffrey en Ambra Moore:



Dit is het idee achter And the Winner Isn't.

dinsdag 14 november 2017

Sam Mendes verlaat Pinocchio-project

Regisseur Sam Mendes heeft zich teruggetrokken uit de Pinocchio-film, de live-actionversie van Disney die ergens in de nabije toekomst moet verschijnen. De grote vraag rijst: heeft hij nu tijd voor Bond 25?


Nee, Sam Mendes stopt ermee. Hij vond het na Skyfall (2012) mooi geweest, terug naar het theater, Bond 24 is voor iemand anders. Totdat... Vooruit, nog eentje dan. De drie jaar tussen de twee films was genoeg om even op adem te komen. Maar Bond 25? Dat nooit. 

Zo kan het dus gaan. Dat geldt ook voor Daniel Craig. Geef de artiesten wat meer ruimte, ruimte om andere projecten aan te pakken, het is altijd prettig om ergens in de toekomst nog een Bond-film in het vooruitzicht te hebben.


Of het vertrek bij Pinocchio iets met James Bond te maken heeft, zal de toekomst uitwijzen. Heeft Eon hem een mooi bod gaan voor een derde Bond-film? Kwam hij er artistiek niet uit met Disney? Het zou voor de tweede keer in korte tijd zijn, eerder dit jaar vertrok hij al bij Disney's James and the Giant Peach.

Mochten we binnen niet al te lange tijd horen dat Sam Mendes de regisseur van Bond 25 is, dan kunnen we daar best tevreden mee zijn. Zijn Bond-debuut Skyfall was het grootste succes van 007 ooit, nooit eerder had een Bond-film aan de kassa de miljardgrens gepasseerd.

Javier Bardem en Sam Mendes, Skyfall (2012)

Spectre (2015) deed het iets minder goed aan de kassa, maar opnieuw had Mendes bewezen een monsterproject als James Bond in goede banen te kunnen leiden. Bovendien had hij aangegeven nog niet klaar te zijn met de personages uit Skyfall. In Spectre wist hij (met enkele kunstgrepen) alle verhaallijnen uit de Daniel Craig-films met elkaar te verbinden.

Sam Mendes en Daniel Craig, Spectre (2015)

Toen Mendes besloot terug te keren voor Bond 24, was het voor het eerst sinds de jaren tachtig dat een regisseur aanbleef voor een tweede Bond-film. Destijds was het niet ongebruikelijk dat een regisseur meerdere Bond-films achter elkaar maakte.

Het afronden van een trilogie zou een mooi eerbetoon zijn aan een prima regisseur en tevens een mooi saluut aan Daniel Craig, die met Bond 25 waarschijnlijk zijn laatste Bond-film aflevert.

Hoe dan ook: Mendes is welkom.

maandag 13 november 2017

Distributiedeal met Annapurna lijkt rond

Annapurna Pictures is de gelukkige die samen met MGM Bond 25 mag gaan distribueren in Noord-Amerika. Dit nieuws gaan wij nog deze week horen, beweert filmwebsite Deadline. Wie 'de rest van de wereld' voor rekening neemt, is nog onduidelijk.


Voor de zoveelste keer: zonder distributeur geen Bond-film. Dit is een belangrijke stap in de goede richting van 8 november 2019, de datum waarop Bond 25 in de Amerikaanse bioscopen te zien zal zijn.

Twee weken geleden kondigden MGM en Annapurna al een samenwerkingsverband aan voor een groot aantal uit te brengen films, Bond 25 zat daar echter nog niet bij.

Hoewel de VS een grote markt is, beslaat dit slechts 30 procent van het geheel. De grote vis is die overige 70 procent. Volgens Deadline zijn daarvoor Sony, Warner Bros. en Universal nog in de race.

woensdag 8 november 2017

Bond-girl Karin Dor (79) overleden

De Duitse actrice Karin Dor is begin deze week op 79-jarige leeftijd in München overleden. Dat meldt het theater Komödie im Bayerischen Hof vandaag. Dor speelde in de film You Only Live Twice (1967) de rol van Helga Brandt, de handlangster van Blofeld.


Naast James Bond werd Dor ook internationaal bekend door rollen in de spionagefilm Topaz (Alfred Hitchcock, 1969) en films naar de boeken van de Duitse schrijver Karl May zoals Der Schatz im Silbersee (1962) en Winnetou II (1964).

Dor speelde sinds 1953 in vele tientallen films, toneelstukken en tv-series.

In de rol van Helga Brandt was het haar taak James Bond (Sean Connery) te verleiden en hem vervolgens om te brengen. Als haar missie mislukt, wordt Brandt door haar baas Blofeld op het matje geroepen, waarna hij haar via een valluik aan zijn hongerige school piranha's voert.


De als Kätherose Derr in Wiesbaden geboren actrice kampte volgens Duitse media sinds ze in de zomer van 2016 in Noord-Italië ten val kwam, met ernstige gezondheidsproblemen. Ze overleed maandagavond in een verpleeghuis.

maandag 6 november 2017

Regisseur Paul McGuigan hoopt nog steeds op Bond

De Schotse regisseur Paul McGuigan geeft de hoop ooit een Bond-film te regisseren niet op. Misschien dat die droom binnenkort al werkelijkheid wordt, laat hij in een interview met The Sunday Times doorschemeren.


Deze maand komt zijn nieuwste film Film Stars Don't Die in Liverpool uit. Een film die medegeproduceerd is door Barbara Broccoli. Daarmee heeft McGuigan zich (wederom) in de kijker gespeeld bij de Bond-producent.

De naam van de 54-jarige Schot is al vaker in verband gebracht met 007. Zo zou hij één van de gegadigden voor Casino Royale (2006) zijn geweest. In het voorjaar dook zijn naam opnieuw op, om een maand geleden te verklaren dat Bond 25 het niet gaat worden voor hem.

Nu lijken de kansen om Bond 25 te regisseren weer open te staan voor McGuigan. Zolang de deal niet beklonken is, houdt hij zijn lippen stijf op elkaar. Hij geeft aan dat hij bij iedere Bond-film sinds Casino Royale met Broccoli gesproken heeft over de regieklus. Het is er wegens andere werkzaamheden echter nooit eerder van gekomen.

Paul McGuigan met Barbara Broccoli

Over Bond 25 is momenteel enkel bekend dat: de film op 8 november 2019 uit moeten komen(1), Daniel Craig voor de vijfde maal de hoofdrol speelt(2), Neal Purvis en Robert Wade voor de zevende keer het script schrijven en production designer Dennis Gassner voor de vierde keer van de partij is(3).

woensdag 1 november 2017

MGM sluit distributiedeal met Annapurna

Maar niet voor Bond 25...


Saai verhaal kort (maar wel belangrijk): MGM heeft deze week een hele reeks films aangekondigd die in de Verenigde Staten gedistribueerd gaan worden in samenwerking met Annapurna Pictures. De kleinste van de vijf studio's die meedingen naar de distributierechten van Bond 25. Bond 25 zit echter níet bij de aangekondigde filmproducties.


Toch nog even, want zonder distributeur geen nieuwe Bond-film: MGM is al tijden in gesprek met diverse distributeurs. In eerste instantie waren dat vijf studio's, later werden de elektronicabedrijven Apple en Amazon ook als mogelijke bieders genoemd.

Nu MGM en Annapurna de handen ineen hebben geslagen, lijkt het een inkopper dat zij ook gaan samenwerken aan Bond 25. Echter lijkt die strijd nog immer niet gestreden. Daarover schrijft MGM expliciet:

Worldwide distribution plans for the 25th installment of the long-running James Bond franchise, produced by Michael G. Wilson and Barbara Broccoli, will be announced at a later date.

Bond 25 gaat er heus wel komen, op 8 november 2019. Dus over exact twee jaar en een week. Voor die tijd komen we zeker nog terug met een ander saai distributieverhaal.