donderdag 6 mei 2021

Frank McRae (77) uit ‘Licence to Kill’ overleden

De Amerikaanse acteur Frank McRae is eind april overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Dat meldt onder meer Variety. McRae speelde naast Timothy Dalton in Licence to Kill (1989) de rol van Sharkey, die samen met Bond achter de aanvallers van hun gezamenlijke vriend Felix Leiter aan gaat.


De bijna twee meter lange McRae begon zijn carrière als verdediger van het American footballteam van de Chicago Bears, alvorens begin jaren 70 een overstap te maken naar film en tv. In zijn bijna 40-jarige acteercarrière was hij te zien in diverse rollen van bankovervaller tot politiecommissaris.

Saddened to hear of the passing of FRANK McRae a gentle soul - I remember his sense of humor and joy while we filmed License to Kill ! Condolences to family and friends

— Robert Davi (@RobertJohnDavi) May 6, 2021

#RIP ~ I enjoyed working with #FrankMcRae in #LicenceToKill. He was likable with an affable personality. Whenever he was around, it was a good time. May Frank rest in peace knowing his life was purposeful.

— Grand L. Bush (@GrandLBush) May 6, 2021

Eind jaren 80 werd McRae gecast als Sharkey, het vismaatje van Felix Leiter (David Hedison). Samen met Bond en Felix is hij op weg naar het huwelijk van Felix als het drietal wordt gestopt door de DEA. Drugsbaron Sanchez bevindt zich op de Bahama’s, waarop Bond en Felix direct actie ondernemen door achter Sanchez aan te gaan. Aan Sharkey de ondankbare taak de bruid in te lichten dat de bruidegom iets later is.

Nadat Sanchez weet te ontsnappen en Felix aan een haai voert, zetten Bond en Sharkey de jacht in op de drugsbaas. Als het tweetal ontdekt dat DEA-agent Killifer Felix erin geluisd heeft voor 2 miljoen dollar, zet Sharkey Bond op het spoor van de Wavekrest, een schip op naam van Milton Krest, een marinebioloog die cocaïne smokkelt voor Sanchez. Wanneer Sharkey Bond aan boord helpt van de Wavekrest, wordt hij even later gepakt en gedood door Krests mannen. 

Naast Licence to Kill speelde McRae onder meer in Last Action Hero (1993) en in vier films met Sylvester Stallone, waaronder Rocky II (1979).

Frank McRae overleed op 29 april op 77-jarige leeftijd. Hij laat een zoon en drie kleinkinderen achter.

dinsdag 4 mei 2021

‘Thunderball’- en ‘Pink Panther’-acteur André Maranne (94) overleden

Op 94-jarige leeftijd is vorige maand acteur André Maranne overleden, meldt The Times vandaag. De geboren Fransman was grotendeels in Engelstalige producties te zien. Zo had hij een kleine rol als SPECTRE-agent in Thunderball (1965), daarnaast speelde hij Sgt. François Chevalier in een groot aantal Pink Panther-films.


De in Engeland woonachtige acteur werd dikwijls ingehuurd voor film- of televisieproducties als er een Franstalig personage nodig was. In Thunderball is Maranne te zien tijdens de briefing van Blofeld in Parijs, waar al zijn agenten verantwoording afleggen voor het gestolen geld dat zij binnen hebben gebracht.

„Assassination of Perringe, the French anti-matter specialist who went over to the Russians. Three million francs from the special department of the Quai d’Orsay.”

Maranne was de laatst levende acteur uit deze scène.

André Maranne acteerde tot begin jaren 90 in tal van film- en tv-producties. Zo was hij onder meer te zien in The Saint (1963) met Roger Moore, Fawlty Towers (1975) met John Cleese en Remington Steele (1984) met Pierce Brosnan. Hij overleed op 12 april in Engeland.

zaterdag 1 mei 2021

Top 3 Bond-gadgets

Kill your darlings. In bijna iedere James Bond-film maakt 007 in meer of mindere mate gebruik van technische snufjes, aangeleverd door gadgetmaster Q. Hierbij mijn top 3.

Nummer 3 is gekozen door mijn kinderen, die deze uitvinding ‘briljant’ noemen. Toegegeven, het is de droom van iedere tiener en James Bond voelt zich als een kind in een snoepwinkel. Fijn gespeeld ook door Pierce Brosnan.

Nummer 2 is het eerste horloge met uitgebreide trukendoos voor James Bond. Zonder dit uurwerk had 007 het niet overleefd (zoals vaker het geval als hij Q niet had gehad). In latere films maakt Bond veelvuldig gebruik van zijn horloges, en niet alleen om te kijken hoe laat het is. Eerder in Thunderball (1965) draagt James Bond een speciale Breitling met geigerteller. Met alle respect, dat is een nogal saaie gadget.

Nummer 1 is de ultieme auto met de ultieme uitrusting. Later nog veelvuldig gebruikt in volgende films of gekopieerd in andere voertuigen als Little Nellie en de Lotus Submarine, maar de eerste blijft toch wel de beste. Ook in No Time to Die doet deze toverauto weer dienst. En hoe...

Luister hier ook naar een fragment over Q bij het radioprogramma Fris! op NPO Radio 1.

vrijdag 30 april 2021

Bond en de Oscars

James Bond en de Oscars. Ze hebben niet zoveel met elkaar. Net als velen maar weinig met de Oscars hebben, zo blijkt uit de laatste kijkcijfers.


De winnaar voor de beste mannelijke hoofdrol dit jaar, Anthony Hopkins, die zeer terecht gewonnen heeft, liet daags na het ooit zo prestigieuze Hollywoodfeestje in een reactie weten vereerd te zijn met het beeldje. Hij was vanuit LA teruggekeerd naar zijn geboortegrond Wales en vond het niet nodig op stel en sprong op het vliegtuig te springen; hij was Tom Cruise niet. Bovendien, zo wisten alle bookmakers zeker: hij zou toch niet winnen.

Zonder alle James Bond-Oscar-nominaties hier op te dissen (dit zijn ze tot aan Skyfall), heeft de Bond-franchise nooit echt hoge ogen gegooid bij de Academy Awards.

In totaal hebben de James Bond-films bij elkaar vijf Oscars in de wacht gesleept. Met Skyfall (2012) als topscorer, die won er twee: voor beste song en beste geluidsmontage. Lang daarvoor viel de eer te beurt aan Goldfinger (1964) voor diens geluidseffecten en Thunderball (1965) voor de speciale effecten. Hekkensluiter is voorlopig Spectre (2015) met een Academy Award voor beste song.

Sean Connery, 1988

Sean Connery is de enige James Bond-acteur met een Oscar op zak: 25 jaar nadat hij te zien was in Dr. No. Oké, Roger Moore had er ook eentje, maar daar stond de naam van Marlon Brando op. Moore bleef tijdens de uitreiking in 1973 beteuterd achter met het beeldje toen Brando een Indiaan had gestuurd om de prijs in zijn naam te weigeren.

De meest recente schurken brengen het er wat dat betreft nog het beste van af, zowel Javier Bardem (Skyfall) als Christoph Waltz (Spectre) en nu Rami Malek (No Time to Die) zijn stuk voor stuk Oscar-winnaars (Waltz won er zelfs twee) alvorens James Bond het leven zuur te maken. Met dat bijltje had eerder alleen Christopher Walken (A View to a Kill) gehakt. Bond-girl Halle Berry won haar Oscar tijdens de opnamen van de Bond-film waarin zij de vrouwelijke hoofdrol speelde. Na de première van Die Another Day verzocht de Academy haar het beeldje weer in te leveren.

Voor volgend jaar is de hoop toch wel gevestigd op Billie Eilish. Smaken verschillen, maar de titelsong van de nieuwe Bond-film is toch duidelijk beter dan dat van castraatzanger Sam Smith. Die eerste Oscar is dus sowieso in de pocket.

Op het gebied van cinematografie haalt de laatste Bond-film ongetwijfeld ook een prijs binnen. Wat we tot nu toe aan trailers en foto’s van No Time to Die hebben gezien: oogstrelend werk van Linus Sandgren. Het wordt zijn tweede Academy Award. Eigenlijk had Roger Deakins moeten winnen voor Skyfall. Die fout heeft de Academy inmiddels rechtgezet met twee latere Oscars voor Deakins: Blade Runner 2049 en Sam Mendes’ 1917.

Skyfall (DOP Roger Deakins)

No Time to Die (DOP Linus Sandgren)

Laten we voor volgend jaar vooral Mark Tildesley niet vergeten, de decorontwerper van No Time to Die als waardige opvolger van voormalig Bond-architect Ken Adam. Met Tildesley moet dat oude Bond-gevoel weer terugkeren van een schurk met een buitenissig buitenverblijf, in dit geval een gigantisch bunker waarin mysterieuze kernwapenachtige artillerie wordt vervaardigd. Adam is het nooit gelukt om voor zijn Bond-jaren een beeldje in de wacht te slepen. Volkomen onterecht natuurlijk. Voor You Only Live Twice werd hij niet eens genomineerd. Enkel mocht hij het proberen met The Spy Who Loved Me, maar dat jaar dong ook Star Wars mee.

Als we dan toch bezig zijn met de Oscar-winnaars van volgend jaar: vlak Hans Zimmer niet uit. De filmcomponist werd elf keer genomineerd en won enkel voor The Lion King. Wordt nu toch wel eens tijd om met een échte film te winnen. Aan de muziek van de gunbarrel ligt het in ieder geval niet, die knalt er als vanouds lekker in en als de Duitser daarna het Bond-thema zo nu en dan tevoorschijn haalt, hoor je mij niet klagen. Schandalig blijft het natuurlijk wel dat John Barry voor geen van zijn elf Bond-scores ook maar een nominatie werd gegund.

Richard Maibaum

Een ondergeschoven kindje bij de Bond-films is het scenario. Geweldenaar Richard Maibaum verdient postuum alsnog een Oscar voor zijn tekstuele bijdragen aan dertien Bond-films. No Time to Die gaat volgend jaar op voor de Academy Award voor het originele scenario van Neal Purvis en Robert Wade. Maar omdat het bewerkte scenario nóg beter is dan het originele, krijgen Phoebe Waller-Bridge en Cary Joji Fukunaga daarna ook allebei nog een gouden beeldje. Zo begint de teller met inmiddels zes Oscars voor No Time to Die lekker op te lopen.

Omdat Fukunaga de Bond-productie na het verlaten van de beoogde regisseur zo soepel vlot wist te trekken, gaat de Oscar voor beste regie uiteindelijk ook naar hem. Het was de Academy bij de vorige categorie eindelijk gelukt zijn naam goed te spellen; uitbuiten die hap!

Met de Oscar voor beste regie kun je die voor beste film moeilijk aan een andere productie toekennen, dus mogen Barbara Broccoli en Michael G. Wilson eíndelijk eens dat podium beklimmen. Barbara bedankt vooral Daniel (Craig, red) voor zijn gespierde torso waaraan zij menig avondje heeft zitten pulken. Dat mag namelijk als producent had zij ooit van collega Weinstein geleerd. Michael Wilson doet daar sinds het vertrek van Judi Dench gedwee aan mee. Terwijl Barbara een lijst met onbekende namen oplepelt, loopt bij Michael het water in de mond. Hij hoopt stiekem dat er onder het laagje goud een massief stuk chocolade zit.


Natuurlijk gaat de Oscar voor beste hoofdrolspeler naar Daniel Craig. Het is voor hem immers de laatste keer als 007. Hij heeft de rol bovendien het langste gespeeld dan wie dan ook sinds de uitvinding van de film. Geen enkel excuus om hem de trofee te weigeren. Ook tegenspeelster Lashana Lynch gaat niet met lege handen naar huis. Zij is de eerste vrouwelijke zwarte 007 sinds de uitvinding van de film. Need I say more?

Voor beste mannelijke bijrol worden zowel Ralph Fiennes als Rami Malek genomineerd. Rory Kinnear als Tanner valt net buiten de boot. Fiennes gaat er na een verhitte strijd uiteindelijk vandoor met de prijs, Malek wordt getroost met een flacon Clearasil. Hij glimlacht als een boer met kiespijn, maar zijn make-upartieste mag dan weer wel een beeldje ophalen. Zo realistisch pokdalig heeft de Academy sinds Robert Davi niet meer op het witte doek gezien.


Blijven er nog vier subcategorieën als montage, geluid, visuele effecten en kostuums over. Prijzen die zonder protest allen bij No Time to Die belanden. Met vijftien Oscars verslaat de 25e James Bond-film Ben-Hur, Titanic en de laatste The Lord of the Rings, die er alle drie slechts elf wisten te bemachtigen.

Ik kan er eentje naast zitten, maar als ik met bovenstaande voorspelling niet een klein beetje in de buurt kom, is die hele Academy Award één grote corrupte bende. Dan hoeft het voor mij ook niet meer.

Deze column verschijnt ook bij James Bond Nederland.

zondag 18 april 2021

‘Premièrefeest ‘No Time to Die’ mag 10 miljoen kosten’

De wereldpremière van de langverwachte nieuwe James Bond-film No Time to Die mag 10 miljoen pond kosten, dat beweren onbevestigde bronnen tegenover Britse tabloids als Daily Mail en Mirror. Het immense stadion van Wembley wordt als mogelijke feestlocatie onderzocht.


Als het even meezit mag Engeland vanaf 21 juni van het slot. Dat betekent dat alle lockdownrestricties verleden tijd zijn. De aanstaande première van No Time to Die is daarmee niet alleen de viering van de eerste nieuwe James Bond-film in zes jaar, maar ook die van het dagelijks leven zoals we dat min of meer van vóór de pandemie kenden; het nieuwe oude normaal.

Nu mag het in Engeland voorspoedig gaan met het vaccinatieprogramma, aan de overkant van de Noordzee ligt een landje waar het allemaal wat minder vlotjes verloopt. Nog maar te zwijgen van landen in zuidelijker continenten waar het dodental door corona nog steeds in rap tempo oploopt.

Het streven van de Bond-producenten was om hun nieuwe film wereldwijd op hetzelfde moment in première te laten gaan, met enkel een week verschil tussen Engeland (30 september) en de Verenigde Staten (8 oktober). Zoals het er nu uitziet, lijkt een complete uitrol over de planeet eind september onhaalbaar en dreigt het alsnog een westers onderonsje te worden. Leuk voor ons, en broodnodig, maar bijzonder wrang tegenover de landen waar een cinematicket gelijkstaat aan een enkeltje IC.

Laat het de feestvreugde vooral niet bederven — het is namelijk een prachtig streven. Natuurlijk, ze moeten bij Eon Productions iets verzinnen om hun uitgestelde product aan de man te brengen. Dan maar het einde van de grootste crisis sinds de Tweede Wereldoorlog gebruiken als startschot voor het bevrijdingsfeest. En dat mag wat kosten.

vrijdag 16 april 2021

‘Skyfall’-actrice Helen McCrory (52) overleden

Op 52-jarige leeftijd is vandaag de Britse actrice Helen McCrory overleden. McCrory speelde de rol van Clair Dowar MP in Skyfall. Haar overlijden werd bekendgemaakt op Twitter door haar echtgenoot, acteur Damian Lewis.


McCrory had een kleine rol in een mooie scène in de derde James Bond-film met Daniel Craig. In de Skyfall staat zij aan het hoofd van het verhoor van M (Judi Dench), die in de rechtszaal wordt gehoord over de gestolen harddrive uit het begin van de film. Hierdoor is de identiteit van een groot aantal undercover-agenten bekend geworden, een aantal is zelfs geëxecuteerd. De MI6-afdeling waartoe James Bond behoort, dreigt hiertoe te worden gesloten door Clair Dowar.

Daarnaast was Helen McCrory te zien in de laatste Harry Potter-films; in Penny Dreadful van Skyfall-regisseur Sam Mendes, naast onder meer James Bond-filmacteurs Timothy Dalton, Eva Green en Rory Kinnear; en als Aunt Polly in Peaky Blinders.

De actrice is overleden aan de gevolgen kanker. Ze laat haar echtgenote Damian Lewis en hun twee kinderen na.

zondag 11 april 2021

Roger Moore langste aantal filmminuten James Bond

Daniel Craig nét boven Sean Connery

Roger Moore heeft in zijn loopbaan als 007 het langste aantal minuten aan James Bond-films gemaakt. De vier jaar geleden overleden Brit was tussen 1973 en 1985 te zien in zeven Bond-films met een totale duur van 886 minuten. De huidige James Bond Daniel Craig staat daar met vijf films en een totale speelduur van 704 minuten ruim onder. Sean Connery volgt op de voet met 701 minuten over zes films. Met Never Say Never Again meegerekend komt de vorig jaar overleden 007 alsnog op 835 minuten uit.

All Time High voor Roger Moore

Zoals bekend is No Time to Die met 163 minuten de langste Bond-film ooit. Samen met de lange speelduur van Daniel Craigs eerdere Bond-films Spectre, Skyfall en Spectre rees de vraag of de huidige Bond met ‘slechts’ vijf films misschien het langste aantal filmminuten als 007 heeft gediend.

Craigs tweede, Quantum of Solace, is met 106 minuten de kortste Bond-film uit de serie. Maar zelfs als die film een halfuur of drie kwartier langer zou duren, legt hij het nog af tegen Moore.

Quantum of Solace: de kortste

Bovenstaande berekeningen zijn gebaseerd op de totale speelduur per film. Dat is inclusief aftiteling. Zonder aftiteling meegerekend legt Daniel Craig het qua aantal minuten sterk af tegen Sean Connery. De Connery-films hebben, zeker voor de huidige maatstaven, bijzonder korte eindtitels. Die van Dr. No duren vanaf het moment ‘The End’ in beeld komt exact 30 seconden. De langste van Connery zijn die van You Only Live Twice met 98 seconden.

The End of Dr. No

De aftiteling van de Craig-films daarentegen zijn per film behoorlijk toegenomen: van 244 seconden (een dikke 4 minuten) van Casino Royale tot aan de 409 seconden (bijna 7 minuten) van Spectre. Aangezien die van No Time to Die nog niet beschikbaar zijn, zullen die waarschijnlijk meer in lijn liggen met diens directe voorganger. Daniel Craig zal met zijn vijfde Bond-film globaal meegerekend op ruim 20 minuten aan eindtitels komen; Connery zit op iets meer dan 6 minuten over zes films.

Hoe lang een James Bond-acteur werkelijk in beeld is; daarvoor moet iemand met alle tijd van de wereld bereid zijn met de stopwatch iedere seconde per film na te pluizen. Be my guest. Dan zou het kunnen dat Daniel Craig alsnog als winnaar uit de bus komt. Van Roger Moores laatste Bond-film A View to a Kill wordt gezegd dat de acteur slechts 8 minuten in beeld is, de rest van de 123 minuten wordt ingevuld door stuntlieden.

De enige echte Roger Moore in A View to a Kill

On Her Majesty’s Secret Service

Bij de gemiddelde totale speelduur van de films per Bond-acteur staat Daniel Craig met 141 minuten bovenaan, George Lazenby volgt direct met 140 minuten voor On Her Majesty’s Secret Service, Timothy Dalton komt met twee films op een gemiddelde van 132 minuten, gevolgd door Pierce Brosnan (128 minuten), Roger Moore (127 minuten) en Sean Connery (117 minuten).

Sinds 19 oktober 2019 is Daniel Craig de langstzittende James Bond. Met het almaar uitstellen van zijn  laatste film, en het uitblijven van een opvolger, is de teller sindsdien flink opgelopen. Als Craig nu nog één Bond-film van 182 minuten maakt, dan komt hij gelijk met Roger Moore. Dat mag dan inclusief 10 minuten aftiteling. Doen we niet moeilijk over.


© Bond Blog 2009 — 2021
Alle fotorechten voorbehouden aan Danjaq LLC. / Eon Productions, United Artists Co., MGM Studios, Columbia Pictures, 20th Century Fox Home Entertainment, Sony Pictures Inc., Universal Pictures