zondag 6 juni 2021

Cinematic Universe

Eens in de twee, drie jaar een nieuwe James Bond-film. Dat is de bescheiden wens van deze Bond-fan. Lotgenoten zullen zich hier ongetwijfeld in herkennen. Films waarin bijfiguren een hoofdrol krijgen — prima allemaal, maar dat maakt geen deel uit van het eenvoudig verlangen.


Stel dat het inderdaad komt tot een James Bond Cinematic Universe, iets waar Giant Freakin Robot meer over schijnt te weten, dan nog hoeft dat een reguliere James Bond-film niet in de weg te staan. Of zo’n uitbreiding wenselijk is, waardevol of smaakvol, dat is een andere kwestie. Zolang de avonturen van pak ’m beet Felix Leiter niet de overhand krijgen, hoeft dat geen gevaar op te leveren voor die van James Bond.

De vraag naar een James Bond Universe komt met de nieuwe eigenaar van MGM: Amazon. Het is niet vreemd te bedenken dat Amazon méér wil met de geheim agent dan eens in de zoveel tijd een film. Bij Eon Productions zal het zo’n vaart niet lopen. Het productiehuis van de Broccoli’s levert al zestig jaar films volgens eenzelfde stramien en trekt daarmee al zestig jaar volle zalen. Als Eon had willen uitbreiden met James Bond, had Barbara Broccoli dat inmiddels al lang gedaan.

Halle Berry als Jinx

Er was natuurlijk ooit dat plan met de film rond Jinx, het personage van Halle Berry uit Die Another Day (2002). Het script lag klaar, maar de volgende stap is nooit genomen. Het risico is gewoon te groot om tientallen miljoenen te steken in een project dat geen zekerheid van slagen biedt.

Daarbij: hoe nodig is het om te weten dat Jinx opgroeide in een weeshuis en onder de vleugels van NSA-baas Damian Falco uitgroeide tot superagent? Dat interesseert toch niemand ene biet.

Áls er al interessante figuranten op de set van een Bond-film rondlopen, zijn dat Bonds tegenstanders. Neem een schurk als Scaramanga. Ik sta niet onwelwillend tegenover een filmverhaal waarin zijn opkomst als man with the golden gun centraal staat. Return to Scaramanga’s Island, zoals John Barry zijn tiende track op het soundtrackalbum noemde. Daar krijg ik gelijk al zin in, in dat eiland.

Christopher Lee als The Man with the Golden Gun

De nieuwe acteurs in de rollen, dat zal wel even wennen zijn. Maar als diezelfde vibe als in 1974 teruggevonden kan worden, dan lijkt me dit serieus een interessante optie om te onderzoeken. Natuurlijk mogen klassieke slechteriken als Dr. No, Goldfinger en Blofeld ook niet ontkomen aan een eigen film. Red Grant heeft van Ian Fleming al een bijzonder interessante geschiedenis meegekregen. En hoe komt Jaws aan dat stalen gebit?

Nadeel van bovenstaand voorzetje is dat er een bijna onbedwingbare drang ontstaat al die figuren in één grote explosiefilm te mixen of iets als Jaws Vs. Hinx. Doe maar niet. En voor wie kotst op origin-films: je hoeft niet te kijken. James Bond junior heeft mij ook nooit in de weg gestaan.

Maar first and foremost een nieuwe Bond-film om de zoveel jaar. En een beetje vooruit plannen alstublieft dankuwel. Wat er daaromheen gebeurt, maakt mij eerlijk gezegd niet eens zo heel veel uit. Dat themepark waar dit alles naar zal leiden, lekker met 100 kilometer per uur door de vulkaan van Blofeld sjeezen — waarom ook niet...

Concept art: Ralph McQuarrie

zondag 30 mei 2021

00FM is op zoek naar muziek

Don Zuiderman maakt deze zomer weer een 00FM-podcast, vol met James Bond-muziek of muziek gerelateerd aan het spionnengenre. Hiervoor is hij op zoek naar zoveel mogelijk uiteenlopende tracks.

(Illustratie: Billy Robertson)

Iedereen kan een nummer aandragen via deze link. Wie dat leuk vindt kan bij zijn bijdrage ook een audiobericht inspreken.

Het is de derde keer dat 00FM wordt gemaakt. De nieuwe uitzending is te horen vanaf 1 juli. Muziekideeën kunnen tot 15 juni worden aangemeld.

vrijdag 28 mei 2021

Derde Bond-boek voor Anthony Horowitz

Anthony Horowitz gaat een derde James Bond-boek schrijven. Dat heeft Ian Fleming Publications vandaag bekendgemaakt. Het is vandaag de 113e geboortedag van Bonds geestelijk vader.

Het nieuwe Bond-boek komt uit in mei 2022. Het is een direct vervolgt op de laatste roman die Ian Fleming schreef, The Man with the Golden Gun (1965).

Anthony Horowitz schreef eerder de Bond-boeken Trigger Mortis (2015) en Forever and a Day (2018). Beide boeken bevatten origineel nooit eerder gepubliceerd materiaal van Ian Fleming. Of dat deze keer ook het geval is, is nog niet bekend. Horowitz is de eerste auteur na Raymond Benson die wordt gevraagd om meerdere avonturen van de geheim agent te pennen.

Geen van Horowitz’ James Bond-boeken is in het Nederlands vertaald. Daarover verklaarde de auteur ooit tegenover deze website: ‘I’m afraid the Netherlands have never been keen on my work...’

donderdag 27 mei 2021

Televisieheld

Het is fijn dat MGM eindelijk wordt overgenomen door een sterke speler. Zolang ik mij kan heugen is er namelijk altijd wel wat met de filmstudio. Een nieuwe brutale eigenaar, eentje met lef, zoals Jeff Bezos die Barbara Broccoli even flink onder haar armen kietelt. Losweken die stroeve hap. En filmen. Filmen alsof het leven ervan afhangt.


De levensvatbaarheid van James Bond bestaat bij de gratie van een nieuwe film. Het is prachtig om terug te kunnen kijken op die rijke geschiedenis van 25 films, maar zonder nieuw bioscoopavontuur is zelfs de onoverwinnelijke 007 ten dode opgeschreven.

Toen zestig jaar geleden de voorbereidingen op Dr. No in volle gang waren, kon niemand in zijn stoutste dromen vermoeden dat de gunbarrel na zes decennia nog steeds over het bioscoopscherm zou rollen. Zelfs het tweekoppig brein achter de films, Cubby Broccoli en Harry Saltzman, had zo’n lange termijn niet voorzien. Met heel veel mazzel zouden ze er in tien jaar tijd zoveel mogelijk Bond-films uitpersen. Als de geheim agent daarna als tv-held zou doodbloeden, hadden zij een meer dan bevredigend kunstje geflikt. Niemand die ze dat kwalijk kon nemen.

Albert R. Broccoli, Sean Connery, Ian Fleming en Harry Saltzman

Maar zo verging het de man met zijn licence to kill niet. Bond bleef. Hij was er gewoon. Nog immer behaalde hij succes na succes. Generaties aan Britse cinemakunstenaars en filmtechnici waren afhankelijk van de vastberadenheid van de producent; bioscoopexploitanten smachtten om het jaar naar een nieuwe bioscooprelease. Leveren was het motto.

Het is een utopie om te denken dat zoiets opnieuw mogelijk is. De oude Broccoli is dit jaar 25 jaar dood, zijn erfgenamen zijn managers die de winkel plichtsgetrouw bewaken. Veel plezier lijken ze er niet aan te beleven.

Meer dan eens heb ik mij hardop afgevraagd hoe het in hemelsnaam mogelijk was om in de jaren 60 van de vorige eeuw klassieker na klassieker af te leveren. Natuurlijk, James Bond deed alles voor het eerst, er was bronmateriaal te over, filmlocaties waren onontgonnen terrein en voor een nieuwe puntenslijper was geen licentie in viervoud nodig. Daartegenover staat dat de informatieoverdracht met de snelheid van het licht is toegenomen, iedereen is met iedereen in real time in gesprek. Een clipje van een potentiële locatie is met één klik verstuurd, een scriptwijziging aan de andere kant van de planeet gebeurt in hetzelfde werkdocument, de digitale montage is niet afhankelijk van een allesverminkende knip.

En nu heeft Jeff Bezos dus zijn tanden gezet in MGM. De filmstudio móest wel. De som die daarmee gemoeid gaat: 8,45 miljard dollar. Dat klinkt niet alleen veel, dat is het ook. Veel te veel voor een bedrijf dat volgens kenners niet meer dan 5 tot 6 miljard waard is.

Amazon-baas Jeff Bezos

Met de koop verhuist een complete videotheek van zo’n vierduizend filmtitels van eigenaar, met naast de gehele James Bond-serie de films van Rocky, The Pink Panther, The Hobbit en tal van andere klassieke titels van A Fish Called Wanda tot Silence of the Lambs. Moet toch een machtig gevoel zijn als je daarover de rechten bezit.

Leuk voor Bezos om al die ouwe meuk op zijn streamingdienst Amazon Prime te plempen, kers op de taart is natuurlijk James Bond. Deze filmreeks is ten opzichte van vele andere nog niet dood. En daar zit ’m het grootste belang, voor zowel Barbara als Bezos. MGM is namelijk niet alleen de studio die de Bond-films bekostigt en in vroegere tijden (na de overname van United Artists begin jaren 80) wereldwijd distribueerde, MGM is ook voor de helft mede-eigenaar van 007.

Bezos heeft daarmee automatisch zeggenschap over de geheim agent gekregen. Dat betekent dat de nieuwste gadgets van Q in het vervolg worden verstuurd via de pakketdiensten van Amazon, Moneypenny mag alleen nog boodschappen doen bij Whole Foods Market en Bond vliegt de wereld over in de kofferruimte van Amazon Air.

Ben Whishaw als Q

Geld heeft Bezos genoeg om in de filmproductie van Bond 26 te stoppen — belangrijker is wat het hem uiteindelijk gaat opleveren. En dát Bond wat gaat opleveren, dat staat bij voorbaat vast. Bond verzaakt nooit te cashen.

Hoewel MGM zich artistiek gezien zo min mogelijk met James Bond bemoeide, kan het best dat een nieuwe eigenaar de volgende filmproductie meer naar zich toetrekt. Omdat hij dat gewoon leuk vindt, of omdat hij ook wat anders te verkopen heeft.

Barbara Broccoli
Nu is James Bond nooit vies geweest van een mopje sluikreclame. Dat de Aston Martin wordt volgeplakt met Amazon-stickers zal Barbara een worst wezen. Waar zij alleen niet op zit te wachten, is een bemoeial die ook zo nodig zijn ideetjes kwijt wil omdat hij óók een keer een Bond-film heeft gezien.

En wat te denken van zijn streamingsdrang? Die wil natuurlijk dat zíjn James Bond-film een wereldpremière beleeft bij die honderden miljoenen abonnees thuis. Dikke veter! Dat is nu precies waar zij al een jaar lang voor waakt. James Bond hoort verdorie in de bioscoop! Minimaal drie maanden, daarna mag hij in de ramsj. En wat te denken van al die ideetjes met halfbakken spin-offs: The Moneypenny Diaries, Felix Leiter Investigates en 007 Origins: Mrs. Bell.

Toch moest er iets gebeuren. De sterfhuismentaliteit van MGM was onhoudbaar en slecht voor het merk James Bond. Het is niet zo gek dat er geen tiener meer te vinden is die 007 kent; de laatste film dateert uit het tijdperk fopspeen en bedplassen. Dat de geheim agent daarmee op sterven na dood is – dat is enkel het geval als er niet wordt doorgepakt. Vandaar dat het plan van Bezos lang zo gek niet is. En wie weet laat hij het maken van de films wel over aan de profs en houdt hij enkel zijn hand op voor de vette winst. Als er maar gefilmd wordt!

Dan is het ook helemaal niet erg als er een keer een minder filmpje tussen zit. Een tegenvallende Bond-film is soms nodig om een andere meer te waarderen. Zo blijft de zaak mooi in balans.

Hadden Broccoli en Saltzman destijds toch gelijk dat Bond nog eens een carrière als televisieheld zou beginnen…

Deze column verschijnt ook bij James Bond Nederland.

woensdag 26 mei 2021

Bond blijft in de bios

James Bond blijft zijn filmpremières beleven in de bioscoop. Dat laten Bond-producenten Barbara Broccoli en Michael G. Wilson vanavond weten aan Variety.


Eerder vandaag werd bekend dat Amazon filmstudio en mede-eigenaar van James Bond MGM heeft overgekocht. Amazon krijgt daarmee de beschikking over meer dan vierduizend filmtitels om het aanbod op streamingdienst Amazon Prime exponentieel te vergroten.

De overname heeft geen directe invloed op de bioscooprelease van No Time to Die op 30 september. De film was en is niet te koop voor streamingdiensten, dat geldt ook voor toekomstige James Bond-films.

Over de termijn dat de nieuwe Bond-film en diens toekomstige opvolgers in de bioscoop gaan draaien alvorens de huiskamer te bereiken, is nog niets duidelijk.

Amazon laat in een reactie weten dat MGM blijft doen wat het al bijna honderd jaar doet: goede verhalen vertellen.

MGM in handen van Amazon

Webwinkelgigant Amazon neemt filmstudio MGM, onder meer bekend van de James Bond-films, over voor 8,45 miljard dollar (omgerekend 6,91 miljard euro). Amazon heeft al zijn eigen videoplatform en versterkt met deze overname dat aanbod enorm.


De studio — die voluit Metro Goldwyn Mayer heet — heeft een enorme catalogus met meer dan 4000 films. Naast de 007-reeks gaat het bijvoorbeeld om 12 Angry Men, Legally Blond, Robocop en The Pink Panther. Het bedrijf stond al enige tijd in de etalage en er waren eerder geruchten dat ook Netflix en Apple geïnteresseerd waren.

Het is na de overname van Whole Foods, ter waarde van 13,7 miljard dollar, de grootste koop die Amazon in zijn geschiedenis heeft gedaan.

Wat de overname van MGM  betekent voor James Bond, is hier te lezen.

Bron: gedeeltelijk NOS

dinsdag 18 mei 2021

‘Amazon bezig met overname MGM’

Mediagigant Amazon zou bezig zijn met een overname van filmstudio MGM, aldus Variety. Het Amerikaanse e-commercebedrijf moet daar 9 miljard dollar (zo’n 7,5 miljard euro) voor neertellen. Mocht het gerucht inderdaad kloppen en de deal vervolgens doorgaan, dan lijkt dat goed uit te kunnen pakken voor de James Bond-franchise.


MGM is voor de helft mede-eigenaar van de James Bond-films. De andere helft is in handen van Eon Productions’ Danjaq, waar Bond-producenten Barbara Broccoli en Michael G. Wilson al tientallen jaren de scepter zwaaien. MGM verkeert financieel al jaren in grote nood. Wie het bedrijf koopt, erft daar gelijk een enorme schuldenpost bij, maar mag zich wél mede-eigenaar van de James Bond-films noemen. Amazon is machtig genoeg om dat te kunnen lijden.

Vanaf daar is het verder fantaseren. Het is niet ondenkbaar dat de nieuwe mede-eigenaar een beetje vaart achter de volgende Bond-productie zet. James Bond betekent namelijk geld in het laatje. Toen Disney enkele jaren geleden 20th Century Fox overnam, schoten de Star Wars-films en aanverwante spin-offs als paddenstoelen uit de grond. Zo’n vaart hoeft het met Bond niet te lopen (alsjeblieft niet), maar eens in de twee drie jaar een nieuwe film is geen vervelend vooruitzicht.

Amazon is naast de bekende webwinkel ook eigenaar van streamingdienst Amazon Prime; daar kan gelijk de gehele MGM-videotheek met vierduizend titels (Rocky, The Pink Panther, The Hobbit, RoboCop) naartoe verhuizen. En wat te denken van No Time to Die... Doe mij maar een abonnementje dan!

Dat laatste lijkt welhaast uitgesloten. Eerder gaf Eon Productions al aan een bioscooppremière voor de nieuwe Bond-film af te wachten; vooralsnog 30 september dit jaar. Let wel: dit zou een wereldwijde bioscooprelease moeten zijn en niet alleen bestemd voor landen waar ze een beetje doorvaccineren.

Streamen kan bij de allerhoogste nood altijd nog. In die zin is de koop van MGM linksom of rechtsom te allen tijde win-win. Hup Bezos!


© Bond Blog 2009 — 2021
Alle fotorechten voorbehouden aan Danjaq LLC. / Eon Productions, United Artists Co., MGM Studios, Columbia Pictures, 20th Century Fox Home Entertainment, Sony Pictures Inc., Universal Pictures