Films en seriesFilms en series

zondag 30 mei 2021

00FM is op zoek naar muziek

Don Zuiderman maakt deze zomer weer een 00FM-podcast, vol met James Bond-muziek of muziek gerelateerd aan het spionnengenre. Hiervoor is hij op zoek naar zoveel mogelijk uiteenlopende tracks.

(Illustratie: Billy Robertson)

Iedereen kan een nummer aandragen via deze link. Wie dat leuk vindt kan bij zijn bijdrage ook een audiobericht inspreken.

Het is de derde keer dat 00FM wordt gemaakt. De nieuwe uitzending is te horen vanaf 1 juli. Muziekideeën kunnen tot 15 juni worden aangemeld.

vrijdag 28 mei 2021

Derde Bond-boek voor Anthony Horowitz

Anthony Horowitz gaat een derde James Bond-boek schrijven. Dat heeft Ian Fleming Publications vandaag bekendgemaakt. Het is vandaag de 113e geboortedag van Bonds geestelijk vader.

Het nieuwe Bond-boek komt uit in mei 2022. Het is een direct vervolgt op de laatste roman die Ian Fleming schreef, The Man with the Golden Gun (1965).

Anthony Horowitz schreef eerder de Bond-boeken Trigger Mortis (2015) en Forever and a Day (2018). Beide boeken bevatten origineel nooit eerder gepubliceerd materiaal van Ian Fleming. Of dat deze keer ook het geval is, is nog niet bekend. Horowitz is de eerste auteur na Raymond Benson die wordt gevraagd om meerdere avonturen van de geheim agent te pennen.

Geen van Horowitz’ James Bond-boeken is in het Nederlands vertaald. Daarover verklaarde de auteur ooit tegenover deze website: ‘I’m afraid the Netherlands have never been keen on my work...’

donderdag 27 mei 2021

Televisieheld

Het is fijn dat MGM eindelijk wordt overgenomen door een sterke speler. Zolang ik mij kan heugen is er namelijk altijd wel wat met de filmstudio. Een nieuwe brutale eigenaar, eentje met lef, zoals Jeff Bezos die Barbara Broccoli even flink onder haar armen kietelt. Losweken die stroeve hap. En filmen. Filmen alsof het leven ervan afhangt.


De levensvatbaarheid van James Bond bestaat bij de gratie van een nieuwe film. Het is prachtig om terug te kunnen kijken op die rijke geschiedenis van 25 films, maar zonder nieuw bioscoopavontuur is zelfs de onoverwinnelijke 007 ten dode opgeschreven.

Toen zestig jaar geleden de voorbereidingen op Dr. No in volle gang waren, kon niemand in zijn stoutste dromen vermoeden dat de gunbarrel na zes decennia nog steeds over het bioscoopscherm zou rollen. Zelfs het tweekoppig brein achter de films, Cubby Broccoli en Harry Saltzman, had zo’n lange termijn niet voorzien. Met heel veel mazzel zouden ze er in tien jaar tijd zoveel mogelijk Bond-films uitpersen. Als de geheim agent daarna als tv-held zou doodbloeden, hadden zij een meer dan bevredigend kunstje geflikt. Niemand die ze dat kwalijk kon nemen.

Albert R. Broccoli, Sean Connery, Ian Fleming en Harry Saltzman

Maar zo verging het de man met zijn licence to kill niet. Bond bleef. Hij was er gewoon. Nog immer behaalde hij succes na succes. Generaties aan Britse cinemakunstenaars en filmtechnici waren afhankelijk van de vastberadenheid van de producent; bioscoopexploitanten smachtten om het jaar naar een nieuwe bioscooprelease. Leveren was het motto.

Het is een utopie om te denken dat zoiets opnieuw mogelijk is. De oude Broccoli is dit jaar 25 jaar dood, zijn erfgenamen zijn managers die de winkel plichtsgetrouw bewaken. Veel plezier lijken ze er niet aan te beleven.

Meer dan eens heb ik mij hardop afgevraagd hoe het in hemelsnaam mogelijk was om in de jaren 60 van de vorige eeuw klassieker na klassieker af te leveren. Natuurlijk, James Bond deed alles voor het eerst, er was bronmateriaal te over, filmlocaties waren onontgonnen terrein en voor een nieuwe puntenslijper was geen licentie in viervoud nodig. Daartegenover staat dat de informatieoverdracht met de snelheid van het licht is toegenomen, iedereen is met iedereen in real time in gesprek. Een clipje van een potentiële locatie is met één klik verstuurd, een scriptwijziging aan de andere kant van de planeet gebeurt in hetzelfde werkdocument, de digitale montage is niet afhankelijk van een allesverminkende knip.

En nu heeft Jeff Bezos dus zijn tanden gezet in MGM. De filmstudio móest wel. De som die daarmee gemoeid gaat: 8,45 miljard dollar. Dat klinkt niet alleen veel, dat is het ook. Veel te veel voor een bedrijf dat volgens kenners niet meer dan 5 tot 6 miljard waard is.

Amazon-baas Jeff Bezos

Met de koop verhuist een complete videotheek van zo’n vierduizend filmtitels van eigenaar, met naast de gehele James Bond-serie de films van Rocky, The Pink Panther, The Hobbit en tal van andere klassieke titels van A Fish Called Wanda tot Silence of the Lambs. Moet toch een machtig gevoel zijn als je daarover de rechten bezit.

Leuk voor Bezos om al die ouwe meuk op zijn streamingdienst Amazon Prime te plempen, kers op de taart is natuurlijk James Bond. Deze filmreeks is ten opzichte van vele andere nog niet dood. En daar zit ’m het grootste belang, voor zowel Barbara als Bezos. MGM is namelijk niet alleen de studio die de Bond-films bekostigt en in vroegere tijden (na de overname van United Artists begin jaren 80) wereldwijd distribueerde, MGM is ook voor de helft mede-eigenaar van 007.

Bezos heeft daarmee automatisch zeggenschap over de geheim agent gekregen. Dat betekent dat de nieuwste gadgets van Q in het vervolg worden verstuurd via de pakketdiensten van Amazon, Moneypenny mag alleen nog boodschappen doen bij Whole Foods Market en Bond vliegt de wereld over in de kofferruimte van Amazon Air.

Ben Whishaw als Q

Geld heeft Bezos genoeg om in de filmproductie van Bond 26 te stoppen — belangrijker is wat het hem uiteindelijk gaat opleveren. En dát Bond wat gaat opleveren, dat staat bij voorbaat vast. Bond verzaakt nooit te cashen.

Hoewel MGM zich artistiek gezien zo min mogelijk met James Bond bemoeide, kan het best dat een nieuwe eigenaar de volgende filmproductie meer naar zich toetrekt. Omdat hij dat gewoon leuk vindt, of omdat hij ook wat anders te verkopen heeft.

Barbara Broccoli
Nu is James Bond nooit vies geweest van een mopje sluikreclame. Dat de Aston Martin wordt volgeplakt met Amazon-stickers zal Barbara een worst wezen. Waar zij alleen niet op zit te wachten, is een bemoeial die ook zo nodig zijn ideetjes kwijt wil omdat hij óók een keer een Bond-film heeft gezien.

En wat te denken van zijn streamingsdrang? Die wil natuurlijk dat zíjn James Bond-film een wereldpremière beleeft bij die honderden miljoenen abonnees thuis. Dikke veter! Dat is nu precies waar zij al een jaar lang voor waakt. James Bond hoort verdorie in de bioscoop! Minimaal drie maanden, daarna mag hij in de ramsj. En wat te denken van al die ideetjes met halfbakken spin-offs: The Moneypenny Diaries, Felix Leiter Investigates en 007 Origins: Mrs. Bell.

Toch moest er iets gebeuren. De sterfhuismentaliteit van MGM was onhoudbaar en slecht voor het merk James Bond. Het is niet zo gek dat er geen tiener meer te vinden is die 007 kent; de laatste film dateert uit het tijdperk fopspeen en bedplassen. Dat de geheim agent daarmee op sterven na dood is – dat is enkel het geval als er niet wordt doorgepakt. Vandaar dat het plan van Bezos lang zo gek niet is. En wie weet laat hij het maken van de films wel over aan de profs en houdt hij enkel zijn hand op voor de vette winst. Als er maar gefilmd wordt!

Dan is het ook helemaal niet erg als er een keer een minder filmpje tussen zit. Een tegenvallende Bond-film is soms nodig om een andere meer te waarderen. Zo blijft de zaak mooi in balans.

Hadden Broccoli en Saltzman destijds toch gelijk dat Bond nog eens een carrière als televisieheld zou beginnen…

Deze column verschijnt ook bij James Bond Nederland.

woensdag 26 mei 2021

Bond blijft in de bios

James Bond blijft zijn filmpremières beleven in de bioscoop. Dat laten Bond-producenten Barbara Broccoli en Michael G. Wilson vanavond weten aan Variety.


Eerder vandaag werd bekend dat Amazon filmstudio en mede-eigenaar van James Bond MGM heeft overgekocht. Amazon krijgt daarmee de beschikking over meer dan vierduizend filmtitels om het aanbod op streamingdienst Amazon Prime exponentieel te vergroten.

De overname heeft geen directe invloed op de bioscooprelease van No Time to Die op 30 september. De film was en is niet te koop voor streamingdiensten, dat geldt ook voor toekomstige James Bond-films.

Over de termijn dat de nieuwe Bond-film en diens toekomstige opvolgers in de bioscoop gaan draaien alvorens de huiskamer te bereiken, is nog niets duidelijk.

Amazon laat in een reactie weten dat MGM blijft doen wat het al bijna honderd jaar doet: goede verhalen vertellen.

MGM in handen van Amazon

Webwinkelgigant Amazon neemt filmstudio MGM, onder meer bekend van de James Bond-films, over voor 8,45 miljard dollar (omgerekend 6,91 miljard euro). Amazon heeft al zijn eigen videoplatform en versterkt met deze overname dat aanbod enorm.


De studio — die voluit Metro Goldwyn Mayer heet — heeft een enorme catalogus met meer dan 4000 films. Naast de 007-reeks gaat het bijvoorbeeld om 12 Angry Men, Legally Blond, Robocop en The Pink Panther. Het bedrijf stond al enige tijd in de etalage en er waren eerder geruchten dat ook Netflix en Apple geïnteresseerd waren.

Het is na de overname van Whole Foods, ter waarde van 13,7 miljard dollar, de grootste koop die Amazon in zijn geschiedenis heeft gedaan.

Wat de overname van MGM  betekent voor James Bond, is hier te lezen.

Bron: gedeeltelijk NOS

dinsdag 18 mei 2021

‘Amazon bezig met overname MGM’

Mediagigant Amazon zou bezig zijn met een overname van filmstudio MGM, aldus Variety. Het Amerikaanse e-commercebedrijf moet daar 9 miljard dollar (zo’n 7,5 miljard euro) voor neertellen. Mocht het gerucht inderdaad kloppen en de deal vervolgens doorgaan, dan lijkt dat goed uit te kunnen pakken voor de James Bond-franchise.


MGM is voor de helft mede-eigenaar van de James Bond-films. De andere helft is in handen van Eon Productions’ Danjaq, waar Bond-producenten Barbara Broccoli en Michael G. Wilson al tientallen jaren de scepter zwaaien. MGM verkeert financieel al jaren in grote nood. Wie het bedrijf koopt, erft daar gelijk een enorme schuldenpost bij, maar mag zich wél mede-eigenaar van de James Bond-films noemen. Amazon is machtig genoeg om dat te kunnen lijden.

Vanaf daar is het verder fantaseren. Het is niet ondenkbaar dat de nieuwe mede-eigenaar een beetje vaart achter de volgende Bond-productie zet. James Bond betekent namelijk geld in het laatje. Toen Disney enkele jaren geleden 20th Century Fox overnam, schoten de Star Wars-films en aanverwante spin-offs als paddenstoelen uit de grond. Zo’n vaart hoeft het met Bond niet te lopen (alsjeblieft niet), maar eens in de twee drie jaar een nieuwe film is geen vervelend vooruitzicht.

Amazon is naast de bekende webwinkel ook eigenaar van streamingdienst Amazon Prime; daar kan gelijk de gehele MGM-videotheek met vierduizend titels (Rocky, The Pink Panther, The Hobbit, RoboCop) naartoe verhuizen. En wat te denken van No Time to Die... Doe mij maar een abonnementje dan!

Dat laatste lijkt welhaast uitgesloten. Eerder gaf Eon Productions al aan een bioscooppremière voor de nieuwe Bond-film af te wachten; vooralsnog 30 september dit jaar. Let wel: dit zou een wereldwijde bioscooprelease moeten zijn en niet alleen bestemd voor landen waar ze een beetje doorvaccineren.

Streamen kan bij de allerhoogste nood altijd nog. In die zin is de koop van MGM linksom of rechtsom te allen tijde win-win. Hup Bezos!

dinsdag 11 mei 2021

Sean Connery’s broer Neil (83) overleden

Een halfjaar na zijn broer Sean Connery is ook Neil Connery overleden. Hij is 83 jaar geworden. Dat meldt 007 Magazine vanavond. Neil Connery trad in 1967 in de voetsporen van zijn oudere broer toen hij op het hoogtepunt van de Bond-manie in de film O.K. Connery opdook. Zijn speelfilmdebuut, ook wel bekend als Operation Kid Brother, was een persiflage op de populaire James Bond-films.

Neil Connery (1938 — 2021)

Neil Connery werd in 1938 geboren in het Schotse Edinburgh als zoon van Joe Connery en Effie McLean. Zijn broer Sean was op dat moment al zeven jaar oud.

In totaal was Neil Connery in slechts drie films te zien. In O.K. Connery speelt hij naast een keur aan acteurs uit de officiële Bond-films: Bernard Lee, Daniela Bianchi, Adolfo Celi, Lois Maxwell en Anthony Dawson. De Bond-persiflage ging in mei 1968 in Nederland in première.

Bernard Lee, Lois Maxwell en Neil Connery in O.K. Connery (1967)
 
‘(...) Met „Operation Kid Brother” heeft de Italiaanse regisseur Alberto Demartino een film gemaakt, die als twee druppels water op een James Bond-film lijkt, zij het dat de hoofdrolspeler niet Sean Connery is maar diens jongere broer Neil. (…) Matig vakwerk, maar de aandacht blijft met een beetje goede wil, toch wel de volle 90 minuten gespannen.’

De Tijd (17 mei 1968)

‘(...) Neil Connery, broer van Sean, komt, als liplezende, hypnotiserende, plastische chirurg met een baardje, in James Bond-achtige toestanden. Er zijn weer schatrijke, gemene wereldvernietigers, die hun geheime oorlog voeren met mooie vrouwen en andere gevaarlijke, meer mechanische, middelen. Dat is al meer vertoond. Verrassingen zijn er niet meer bij. Hier en daar is het wel gek, maar bijzonder geestig, of spannend, is het niet. Neil is ook geen Sean. En regisseur Alberto Demartino had moeite om enige lijn in de ingewikkeldheden te houden.’

Trouw (17 mei 1968)

‘(...) Om ondoorgrondelijke redenen wordt hij (hoewel Sean steevast als James Bond door zijn films stapt) door iedereen hardnekkig Neil Connery genoemd. Om de verwarring te vergroten krijgt hij zijn opdrachten van dezelfde mensen als de echte agent 007 en draven er bekende figuren uit Bond-films over het doek. Het is moeilijk voor te stellen wat een frustrerende ervaring het voor deze jonge Connery moet zijn geweest om meteen al in zijn eerste film te beseffen dat Big Brother alles al eerder en beter heeft gedaan. Geen wonder dus, dat hij vooralsnog niet blijk geeft een fascinerende persoonlijkheid te bezitten.’
Het Parool (17 mei 1968)
 
Het grootste deel van zijn werkzame leven was Neil Connery stukadoor. Eind vorig jaar reageerde zijn vrouw Eleanor in de Britse pers op het overlijden van haar zwager Sean; Neil Connery was op dat moment te zwak om zelf te reageren.

Neil Connery overleed na een lang ziekbed. Hij laat zijn vrouw Eleanor en twee dochters achter.

O.K. Connery / Operation Kid Brother is te zien op Youtube.

donderdag 6 mei 2021

Frank McRae (77) uit ‘Licence to Kill’ overleden

De Amerikaanse acteur Frank McRae is eind april overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Dat meldt onder meer Variety. McRae speelde naast Timothy Dalton in Licence to Kill (1989) de rol van Sharkey, die samen met Bond achter de aanvallers van hun gezamenlijke vriend Felix Leiter aan gaat.


De bijna twee meter lange McRae begon zijn carrière als verdediger van het American footballteam van de Chicago Bears, alvorens begin jaren 70 een overstap te maken naar film en tv. In zijn bijna 40-jarige acteercarrière was hij te zien in diverse rollen van bankovervaller tot politiecommissaris.

Saddened to hear of the passing of FRANK McRae a gentle soul - I remember his sense of humor and joy while we filmed License to Kill ! Condolences to family and friends

— Robert Davi (@RobertJohnDavi) May 6, 2021

#RIP ~ I enjoyed working with #FrankMcRae in #LicenceToKill. He was likable with an affable personality. Whenever he was around, it was a good time. May Frank rest in peace knowing his life was purposeful.

— Grand L. Bush (@GrandLBush) May 6, 2021

Eind jaren 80 werd McRae gecast als Sharkey, het vismaatje van Felix Leiter (David Hedison). Samen met Bond en Felix is hij op weg naar het huwelijk van Felix als het drietal wordt gestopt door de DEA. Drugsbaron Sanchez bevindt zich op de Bahama’s, waarop Bond en Felix direct actie ondernemen door achter Sanchez aan te gaan. Aan Sharkey de ondankbare taak de bruid in te lichten dat de bruidegom iets later is.

Nadat Sanchez weet te ontsnappen en Felix aan een haai voert, zetten Bond en Sharkey de jacht in op de drugsbaas. Als het tweetal ontdekt dat DEA-agent Killifer Felix erin geluisd heeft voor 2 miljoen dollar, zet Sharkey Bond op het spoor van de Wavekrest, een schip op naam van Milton Krest, een marinebioloog die cocaïne smokkelt voor Sanchez. Wanneer Sharkey Bond aan boord helpt van de Wavekrest, wordt hij even later gepakt en gedood door Krests mannen. 

Naast Licence to Kill speelde McRae onder meer in Last Action Hero (1993) en in vier films met Sylvester Stallone, waaronder Rocky II (1979).

Frank McRae overleed op 29 april op 77-jarige leeftijd. Hij laat een zoon en drie kleinkinderen achter.

dinsdag 4 mei 2021

‘Thunderball’- en ‘Pink Panther’-acteur André Maranne (94) overleden

Op 94-jarige leeftijd is vorige maand acteur André Maranne overleden, meldt The Times vandaag. De geboren Fransman was grotendeels in Engelstalige producties te zien. Zo had hij een kleine rol als SPECTRE-agent in Thunderball (1965), daarnaast speelde hij Sgt. François Chevalier in een groot aantal Pink Panther-films.


De in Engeland woonachtige acteur werd dikwijls ingehuurd voor film- of televisieproducties als er een Franstalig personage nodig was. In Thunderball is Maranne te zien tijdens de briefing van Blofeld in Parijs, waar al zijn agenten verantwoording afleggen voor het gestolen geld dat zij binnen hebben gebracht.

„Assassination of Perringe, the French anti-matter specialist who went over to the Russians. Three million francs from the special department of the Quai d’Orsay.”

Maranne was de laatst levende acteur uit deze scène.

André Maranne acteerde tot begin jaren 90 in tal van film- en tv-producties. Zo was hij onder meer te zien in The Saint (1963) met Roger Moore, Fawlty Towers (1975) met John Cleese en Remington Steele (1984) met Pierce Brosnan. Hij overleed op 12 april in Engeland.

zaterdag 1 mei 2021

Top 3 Bond-gadgets

Kill your darlings. In bijna iedere James Bond-film maakt 007 in meer of mindere mate gebruik van technische snufjes, aangeleverd door gadgetmaster Q. Hierbij mijn top 3.

Nummer 3 is gekozen door mijn kinderen, die deze uitvinding ‘briljant’ noemen. Toegegeven, het is de droom van iedere tiener en James Bond voelt zich als een kind in een snoepwinkel. Fijn gespeeld ook door Pierce Brosnan.

Nummer 2 is het eerste horloge met uitgebreide trukendoos voor James Bond. Zonder dit uurwerk had 007 het niet overleefd (zoals vaker het geval als hij Q niet had gehad). In latere films maakt Bond veelvuldig gebruik van zijn horloges, en niet alleen om te kijken hoe laat het is. Eerder in Thunderball (1965) draagt James Bond een speciale Breitling met geigerteller. Met alle respect, dat is een nogal saaie gadget.

Nummer 1 is de ultieme auto met de ultieme uitrusting. Later nog veelvuldig gebruikt in volgende films of gekopieerd in andere voertuigen als Little Nellie en de Lotus Submarine, maar de eerste blijft toch wel de beste. Ook in No Time to Die doet deze toverauto weer dienst. En hoe...

Luister hier ook naar een fragment over Q bij het radioprogramma Fris! op NPO Radio 1.


© Bond Blog 2009 — 2021
Alle fotorechten voorbehouden aan Danjaq LLC. / Eon Productions, United Artists Co., MGM Studios, Columbia Pictures, 20th Century Fox Home Entertainment, Sony Pictures Inc., Universal Pictures